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Posts Tagged ‘GARAGE POP’

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Arctic Monkeys es un grupo de Sheffield (Inglaterra) formado en sus orígenes por el guitarrista, cantante y principal compositor Alex Turner, el guitarrista James Cook, el bajista Andy Nicholson y el batería Matt Helders. Esta formación debutó en disco en el sello Bang Bang Recordings con el EP “Five Minutes With Arctic Monkeys” (2005), en donde incluían el tema “Fake Tales Of San Francisco”.

La revista New Musical Express, siempre deseosa de encontrar en su tierra a la pieza angular del rock del momento, recibió con júbilo los sonidos angulares y dinámicos con enfoque de baile y los riffs incisivos de guitarra de un conjunto británico tan influenciado por el garage pop y la psicodelia de los 60 como por el brit pop de Oasis y Blur, el pop punk, el funk, el post-punk y la new wave.

En el año 2006 editaron en Domino un nuevo EP, “Who The Fuck Are Arctic Monkeys?”, preludio de su primer disco grande, “Whatever People Say I Am, That’s What I’m Not” (2006), un trabajo producido por Jim Abbys y Alan Smyth en el que ya aparecía como miembro oficial del grupo Nick O’Malley, quien sustituyó a Nicholson en el bajo.

La promoción de los mass media británicos y el éxito de temas como “The View From Afternoon” o “I Bet You Look Good On The Danceflor” convirtieron al grupo en un fenómeno mundial de un rock saturado de bandas con huellas de la new wave y el post-punk.

Un año después James Ford y Mike Crossey produjeron el segundo álbum en estudio de Arctic Monkeys, “Favourite Worst Nightmare” (2007), disco con canciones como “D Is For Dangerous”, “Fluorescente Adolescent” o “Brainstorm”.

Un año después de la edición de este último trabajo, Turner creó junto a Miles Kane, miembro del grupo The Rascals, un dúo llamado The Last Shadow Puppets, con unas composiciones tendentes hacia sonidos con mayor ascendencia 60’s que las ofertadas con los Arctic Monkeys. El productor James Ford también participó en este proyecto que publicó el disco homónimo en el año 2008.

Alex Turner volvió a liderar a los Arctic Monkeys para grabar “Humbug” (2009), un disco presentado con el single “Crying Lightning” que, revelando con su presencia una mayor querencia psicodélica, contó con la colaboración de Josh Homme (Queen Of The Stone Age) en una producción en la que también participó James Ford.
En el año 2009 el grupo de Sheffield también editó el álbum en directo “At The Apollo”.

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Liderados por el hábil compositor, cantante y guitarrista Rivers Cuomo, Weezer son una de las bandas más interesantes del panorama musical estadounidense. Estableciendo como cimiento una emocional simbiosis entre energía punk, espontaneidad y aspereza garajera y perfecta melodía pop, la banda angelina bebe de fuentes tan diversas como Pixies, Cheap Trick, Ramones, KISS, They Might Be Giants, Big Star, The Cars o Sonic Youth para escribir crujientes piezas de pop-rock alternativo, garage-rock, power-pop o punk-pop, con disparejas disposiciones líricas, que viajan desde la introspección sentimental de triste gradación hasta el cinismo vital o la exposición humorística con diversas referencias lúdicas, siempre bajo la perspectiva del inadaptado y perdedor, como así se define Rivers, uno de los nombres clave del geek rock.

El grupo Weezer se crea en la ciudad de Los Angeles. Rivers Cuomo (nacido el 13 de junio de 1970 en Yogaville, Connecticut) acudió a cursar sus estudios universitarios en la gran capital californiana abandonando su pequeña localidad natal, en donde acostumbraba a escuchar discos de bandas de heavy metal y grupos post-punk.
En L.A., Cuomo formaría en 1992 la banda Weezer junto al guitarra rítmico Brian Bell (quien había reemplazado a Jason Cropper), al bajista Matt Sharp y al batería Pat Wilson. Después de girar durante más de un año por la ciudad angelina y enviar demos a diferentes sellos discográficos, la banda sería contratada por Geffen Records para la grabación en Nueva York de su primer Lp bajo la batuta del productor Ric Ocasek, ex lider del grupo The Cars.

Ocasek compactó de manera magistral la distorsión garajera y la pujanza punk con la melodía pop en el disco homónimo “Weezer” (1994), conocido también como “The Blue Album” por su portada azulada. Impulsados por singles como el pixiano “Undone (The Sweater Song)” o “Buddy Holly” (un tributo a la mítica figura del rock) e inteligentes videos dirigidos por Spike Jonze, Weezer consiguieron ventas extraordinarias para un álbum debut compuesto de diez notables temas punk-pop y power-pop, entre ellos, los brillantes “No one else”, “In the garage” o las citadas “Buddy Holly” y “Undone (The Sweater Song)”, piezas repletas de potencia, espontaneidad, melodía, armonías, perspicacia lírica y estribillos contagiosos.

Después de este triunfal disco, Rivers Cuomo decidió retomar sus estudios universitarios y se desplazó a Boston para matricularse en la prestigiosa Universidad de Harvard. Al mismo tiempo los demás miembros iniciaron proyectos paralelos.
Matt Sharp y Pat Wilson crearon la banda alternativa The Rentals y Brian Bell crearía el grupo de pop independiente The Space Twins.

En 1996 Weezer grabaron su segundo y sensacional disco, “Pinkerton”, un álbum autoproducido de marcado carácter intimista y gradación pesarosa, mucho más experimental y áspero que su primer Lp, con guitarras de mayor estridencia, letras de mayor calado emocional e instrumentación más potente. Las melodías continuaban siendo de primer nivel, en base a la expresión máxima de las afligidas sensaciones de su líder compositor, Cuomo.

El álbum, uno de los mejores exponentes del denominado “Emo Rock”, es una de las cumbres de su carrera que sin embargo no consiguió los elevados resultados comerciales de su predecesor, debido a la menor comercialidad de sus espléndidos temas y a la elección de una de sus piezas menas atractivas (“El Scorcho”) como primer sencillo. “Tired of sex”, “Why bother?”, “Across the sea”, “The good life” o “Pink triangle” son algunos de sus cortes más destacados.

Después de este trabajo el bajista Matt Sharp, encargado de las armonías con Cuomo, dejó el grupo para centrarse con The Rentals. El encargado de sustituirlo en Weezer sería Mickey Welsh.

Cuando parecía que la banda había desaparecido del mapa musical y sus miembros se encontraban ocupados en diversos quehaceres al margen del grupo (Wilson creó Special Goodness), Weezer retornaron en el año 2001 con otro disco homónimo, “Weezer” (2001), llamado “The Green Album” a causa de su portada verde.

Producidos de nuevo por Ric Ocasek, el disco resultaba menos acerado que “Pinkerton” a pesar de conservar el vigoroso trabajo guitarrero en combinación con su habilidad melódica. “Hash Pipe”, uno de los cortes más potentes y rockeros del álbum, sería su primer y exitoso single. Fue continuado por “Island in the sun”, una de las piezas más genuinamente pop de toda su carrera y “Photograph”, corte punk-pop a lo Ramones.

El álbum, de nuevo solamente formado por diez canciones (y la mayoría de menos de 3 minutos), es una maravilla, con composiciones pegadizas y briosas. “Crab”, “Knock-Down Drag-Out”, “Smile”, “Simple pages”, “Glorious day” u “O Girlfriend” son excelentes temas de un álbum casi perfecto, que ponían de manifiesto la sobresaliente capacidad de su máximo adalid, Rivers Cuomo.

Su cuarto álbum fue “Maladroit” (2002), un Lp en el cual no contaron con el trabajo técnico de Ocasek, quien suele acentuar la faceta melódica del grupo, fue co-producido por Rod Cervera, miembro de los Rentals.
Con explosivos riffs de guitarras a lo Kiss, energía y crudeza instrumental, grandes melodías y líricas minimalistas, “Maladroit” resultó ser otro imprescindible larga duración con fantásticos temas como “American Gigolo”, “December”, “Take control”, “Dope Nose”, “Keep Fishin’”, “Slob”, “Space Rock”, “Slave” y gozosas travesías de rock alternativo, power-pop, emo rock, garaje y punk-pop.

Con producción de Rick Rubin Weezer editaron su disco “Make believe” (2005), álbum presentado con el single “Beverly Hills”.

Dos años después Rivers Cuomo debutó con una recopilación de demos en “Alone: The Home Recordings of Rivers Cuomo” (2007).

“Raditude” (2009) fue el séptimo trabajo en estudio del grupo, un disco que incluía el single “(If You’re Wondering If I Want You To) I Want You To”. Un año después publicaron “Hurley” (2010).

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Grupo de extendido recorrido sonoro, pues a lo largo de su carrera y siempre desde una perspectiva netamente de pop bailable, abarcaron propuestas garaje, rock’n’roll, bubblegum y psicodélicas.

El éxito de sus sencillos les llevó a convertirse en una de las bandas estadounidenses de mayor triunfo comercial en la segunda mitad de la década de los 60.

El artífice principal de ese logro fue Tommy James (de nombre real Thomas Jackson), un muchacho nacido en la localidad de Dayton el 20 de abril de 1947 en el seno de una familia amante de la música, que comenzaría desde muy niño a familiarizarse con la guitarra y que grabaría antes de los diez años un single que pasaría totalmente desapercibido titulado “Long pony tail”.

Cuando tenía doce años, Tommy se trasladó con sus padres a la localidad de Niles, ubicada en el estado de Michigan. Allí conoció a un grupo de compañeros del instituo con quienes compartía la afición melómana y con quienes formaría el grupo The Shondells (al principio se hacían llamar The Tornados).
Era 1959 y los primeros Shondells estaban compuestos además de por Tommy a la voz y guitarra, por Larry Coverdale a la guitarra, Craig Villenueve a los teclados, Larry Wright al bajo y Jim Payne a la batería.
Su ilusión no era profesional, sino simplemente pasarlo bien tocando y ligar con las chicas en los conciertos que organizaban los fines de semana. A comienzos de década consiguieron grabar varios singles para un pequeño sello regional entre los que se incluía el tema compuesto por Jeff Barry y Ellie Greenwich “Hanky Panky”.

Esta rítmica canción publicada en 1963 fue escuchada por un disc jockey local llamado Jack Douglas, que les consiguió un contrato con el sello Snap Records.
El single, promocionado por Douglas, consiguió vender bastante bien en su zona, pero pasó inadvertido en el resto del país lo que provocó la ruptura final de la joven formación.
Cuando parecía seguro que la aventura como cantante y músico de James había terminado, en 1966 Tommy recibía una comunicación desde Pittsburgh para que diera un par de conciertos, ya que el single “Hanky Panky” había sido recuperado en una emisora de radio ubicada en la citada ciudad de Pennsylvania por el disc jockey Bob Mack y se encontraba de número 1 tras la publicación por un sello llamado Red Fox en esa localidad de un buen puñado de copias del sencillo que se agotaron con facilidad.

Tommy aceptó la oferta e intentó en vano que sus antiguos compañeros lo acompañaran a Pittsburgh.
El resto de miembros declinó la oferta pero poco después y ya establecido en su nuevo destino se unió a los Raconteurs, un grupo formado por el guitarrista Eddie Gray, el bajista Mike Vale, el batería Peter Lucia y el teclista Ronnie Rossmann, que cambiarìan su nombre al de Shondells para conformar finalmente Tommy James & The Shondells, grupo que firmaría con el sello Roulette Records. Roulette volvería a publicar “Hanky Panky”, alcanzando en 1966 el número 1 en los Estados Unidos y convirtiendo en estrellas a James y sus compañeros, que estaban abastecidos en el aspecto compositivo principalmente por Ritchie Cordell y Bo Gentry, ambos también ocupados en la producción del quinteto.
Los siguientes sencillos “Say I am (What I am)” (compuesto por Tommy James y Bob Mack), “It’s only love”, “I think we’re alone now”, “Mirage”, “I like the way” y “Out of the blue” confirmaron su buena senda comercial en el año 1967.

Los discos grandes “Hanky Panky”, producido por Bob Mak en 1966, “It’s only love” (1967), con producción de Henry Glover y “I think we’re alone now” (1967), producido por la pareja Cordell/Gentry, aunque no fueron superventas, entraron en listas americanas y aumentaron su popularidad, lo que supuso que en 1968 publicaran el recopilatorio “Something special” (1968).
Ese mismo año también presentarían dos Lps titulado “Gettin’ together” (1968) y “Mony Mony” (1968).

En este último disco vendría incluido el single homónimo, la canción más conocida de Tommy James & The Shondells que llegó hasta el número 3 americano y al número 1 británico.
Los otros sencillos de esta época serían “Get out now” (número 43), “Somebody cares” (número 53) y “Do something to me” (número 38).
A finales de 1968 se produjo un punto de inflexión en el grupo, pues Tommy y el resto de sus compañeros exigieron a su compañía discrográfica un mayor control sobre su carrera al requerir mayor protagonismo en la composición y en la producción.
Esto supuso un cambio importante en su sonido, pues el pop-rock vitaminado que dominaban sus canciones se transformó en psicodelia pop de refinada y más pausada ejecución, epitomizada en temas como el sencillo “Crimson and Clover”, canción compuesta por Tommy y el Peter Lucia que alcanzó el número 1 en listas de singles, “Swett cherry wine” (número 7) o “Crystal blue persuation” (número 2).

El LP “Crimson and clover” (1969) se convirtió en el más vendido de su carrera (número 8) y esta experimentación y mayor eclecticismo sonoro continuó en “Cellophane Symphony” (1969) y “Travelin'” (1970), dos estimables discos que supusieron el fin de su carrera como grupo, ya que poco después de iniciarse la década y tras tomarse un período de relax en su granja para reponerse de pequeños problemas de salud, Tommy James iniciaría su andadura en solitario con el disco grande “Tommy James” (1970).

Más tarde publicaría “Christian of the world” (1971) y “My head, my bed & my red guitar” (1971), un álbum con retazos country grabado en Nashville.

Su mayor éxito en solitario lo consiguió con el estupendo sencillo “Draggin’ the line”, que llegó al puesto número 4 en los EEUU. Por su parte, los componentes de los Shondells sin James grabarían en 1971 bajo el nombre de Hog Heaven un album homónimo de nula repercusión.

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Grupo californiano de pop psicodélico con rasgos bubblegum y garageros, inmerso de lleno en el ambiente flower power que reinaba en la segunda mitad de la década de los 60 en la costa oeste estadounidense.
Anteriormente llamados Thee Sixpence (nombre con el que habían publicado el sencillo “In The Building”), Strawberry Alarm Clock estaban compuestos por el guitarrista Ed King, el bajista Gary Lovetro, el guitarra rítmica Lee Freeman, el teclista Mark Weitz y el batería Randy Seol.
Consiguieron llegar hasta el número 1 con su primer single, el pegadizo tema “Incense And Peppermints”, una canción cantada, curiosamente, por Greg Munford, un joven amigo del grupo que no formaba parte de la banda. La cara b del sencillo era la efervescente y garajera “The Birdman Of Alkatrash”.

La grabación del LP, producido por Frank Slay y Bill Holmes, presentó una importante novedad. El bajista George Bunnell se incorporó al grupo y se convirtió en pieza fundamental de los Strawberry Alarm Clock, quienes aprovecharon su gran capacidad para la composición en el estupendo “Incense And Peppermints” (1967), un disco repleto de buenas melodías y armonías halladas en canciones como “Strawberries Mean Love”, “Rainy Day Mushroom Pillow”, “Birds In My Tree” o los dos temas encontrados en el exitoso sencillo.

Su triunfo comercial les llevó a intervenir y hacer sonar varias de sus canciones en la película “Psych-Out” (1967). En el film, protagonizado por Jack Nicholson, Dean Stockwell y Susan Strasberg, también aparecía el grupo liderado por Sky Saxon, The Seeds.

La buena marcha de la banda prosiguió con “Wake Up It’s Tomorrow” (1967), otro notable disco en el que incluían los singles “Tomorrow” (número 23) y “Sit With The Guru” (número 65).

Antes de la grabación del LP el bajista Gary Lovetro ya había abandonado el grupo. Este fue el inicio de una serie de cambios que terminaron por menguar la cohesión artística de los Strawberry Alarm Clock.

Su tercer disco grande, “The World In A Sea Shell” (1968), tenía una hermosa portada pero la menor participación en la escritura de Bunnell provocó que su calidad conjunta fuese inferior a sus previos trabajos. La cálida tonada pop “Barefoot In Baltimore” y “Sea Shell” fueron los sencillos del álbum.

En el año 1969 dejaron el grupo Bunnell (quien aparece en los créditos como co-autor de muchos temas) y Seol, siendo sustituidos por Jimmy Pitman y Gene Gunnels.
Esta nueva encarnación de la banda publicó “Good Morning Starshine” (1969), irregular disco en el que incluían el famoso tema homónimo del musical “Hair”.

No tuvieron demasiado éxito comercial con estos últimos trabajos y en 1971 decidieron separarse, uniéndose el guitarra Ed King al grupo de rock sureño Lynyrd Skynyrd.

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Estupenda banda australiana de power-pop y garage-rock creada en Perth a comienzos de los años 80 con influencias 60’s de los Standells, Beatles, Blues Magoos, los primeros Rolling Stones, los Who, Count Five o Chocolate Watchband, y el liderazgo del cantante, guitarra líder y principal compositor Dom Mariani. A su lado estaban el teclista, guitarra rítmico y vocalista Richard Lane, el bajista y vocalista Julian Matthews y el batería Gary Chambers.

Entre su discografía suenan magníficos temas como “Make You Mine”, “She’s a Monster”, “Tears me in two”, “On &On”, “Don’t Let Me”, “Can’t Resist” o “Jumping to Conclusions”, en donde se dan la mano melodías ejemplares power-pop, guitarras jangle y garajeras 60’s, y armonías vocales con estimulante energía vocal e instrumental.

Tras los Stems, Mariani, siempre con acierto, lo intentó con Summer Suns, Someloves, DM3 y en solitario, editando el disco “Underwater Casino” (2003), un disco de surf instrumental. Parte de su trayectoriacon los Stems se puede escuchar en el recopilatorio “Killer Weed”.

También es recomendable la escucha de su único LP oficial “At First Sight Violets Are Blue” (1987), álbum con un sonido más jangle-power-pop que sus primeros, sensacionales y garajeros singles, los cuales se pueden escuchar en el citado “Killer Weed”.
Otro buen recopilatorio del grupo, que volvió a reunirse décadas después para girar en vivo, es “Terminal Cool”.

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Spoon se formaron a comienzos de los años 90 en Austin, Texas. Sus componentes originales eran en su primera etapa el cantante, guitarrista y principal compositor Britt Daniel (ex componente de Skellington y The Alien Beats), el batería e ingeniero electrónico Jim Eno (compañero de Daniel en The Alien Beats) y el bajista Andy Maguire, quien más tarde fue sustituido por Joshua Zarbo.

Su música, que tanto puede ofertar piezas catárticas directas y llenas de energía como atmosféricas canciones con elaborados arreglos, posee influencias del pop, la psicodelia y el garage rock 60’s, la new wave y el post-punk de los años 70 y 80, el power pop o el noise pop de los Pixies.

El trío debutó con “Telephono” (1996), un disco editado en Matador Records que fue producido por John Croslin, el miembro de los Reivers.
Tanto este álbum, como el EP “Soft Effects” (1997), cosecharon un recibimiento notable en las emisoras de rock alternativo, hecho que llamó la atención del sello Elektra, en donde grabaron un nuevo EP, “30 Gallon Tank” (1998), y el álbum “A Series Of Sneaks” (1998). Conflictos con Elektra llevaron al grupo a su salida del sello y su firma con Merge Records.

En Merge los Spoon debutaron con el EP”Love Ways” (2000), preludio de dos de los mejores álbums de su carrera, “Girls Can Tell” (2001), disco en donde hacían sonar violas, mellotron y clavicordio, y “Kill The Moonlight” (2002). Ambos trabajos fueron recibidos con júbilo por la crítica americana.

Otros trabajos de Spoon, que significando sus ascendencias en su sonido han versionado temas de Wire, The Cure, los Smiths o Yo La Tengo, son “Gimme Fiction” (2005), con el sencillo “Sister Jack”, y “Ga Ga Ga Ga Ga” (2007), disco en el que Rob Hope tomaba el bajo sustituyendo a Zarbo y Eric Harvey se añadía como teclista y segundo guitarrista.

El último álbum del grupo texano es “Transference” (2010), un disco presentado con el single “Got Nuffin”.

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En el año 2007 se crearon The Rascals, un trío británico con el mismo nombre de un famoso grupo 60’s estadounidense.

Formado por el cantante y guitarrista Miles Kane (miembro también de Last Shadow Puppets), el bajista Joe Edwards y el batería Greg Mighall, sus influencias van del pop garajero, la psicodelia y el surf de los años 60 al glam-rock de Bowie y T. Rex, pasando por el brit pop de Oasis y compañía y los sonidos post-punk de los 70.

El EP “Out Of Dreams” (2007) fue el preludio de su primer álbum, “Rascalize” (2008), en donde se ejemplificaban las influencias anteriormente citadas en cortes como “How Do I End This” o “The Glorified Collector”.

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