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Posts Tagged ‘GRUNGE’

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En el recorrido sonoro por los discos de esta banda liderada por el frontman Scott Weiland se aprecia tanto la deuda hacia los sonidos grunge de Pearl Jam o Alice in Chains como su ascendencia hard rock de Led Zeppelin, a quienes versionaron con “Dancing Days”, o su tendencia hacia la música más psicodélica de los Beatles, a quienes rindieron pleitesía grabando “Revolution”.
Quizá pudiesen resultar derivativos, que lo eran, pero escribían piezas llenas de fuerza al mismo tiempo que no eran desmañados en la creación melódica, sino más bien todo lo contrario, hechos que ya significan una escritura no original pero sí lo suficientemente respetable.

El grupo californiano, derivado de otro denominado Mighty Joe Young (no sabemos si puesto en honor del bluesman del mismo nombre), se creó en el año 1992. Estaba formado por el citado cantado Scott Weiland (nacido el 28 de octubre de 1967 en Santa Cruz, California), los hermanos Dean DeLeo, guitarrista, y Robert DeLeo, bajista, y el batería Eric Kretz. Scott y Robert se habían conocido cuando ambos asistían a un concierto de Black Flag.

Su primer LP, aparecido en el sello Atlantic, sería “Core” (1992), un disco producido por Brendan O’Brien que les trajo comparaciones con incisivas bandas grunge como Pearl Jam o Alice in Chains y que les valió para conquistar desde los comienzos de su carrera las listas de ventas, alcanzando el puesto número 3 en el Billboard. Entre sus mejores temas destacan la vibrante “Sex Type Thing”, “Plush” o la balada acústica “Creep”.

“Purple” (1994), un destacado álbum que llegaría el número 1 en los Estados Unidos, prorrogaba acerados y melódicos sonidos previos, apuntando también algunos rasgos psicodélicos, y confirmaba su estatus dentro del mainstream gracias a canciones como “Vasoline” o “Intersate Love Song”.
Después de este trabajo Weiland sufrió problemas graves con las drogas ya que se encontraba muy enganchado a la heroína. Entre ellos una detención en Pasadena que le llevó a cumplir un programa para rehabilitarse de sus adicciones, las cuales seguirían castigando profesionalmente al cantante y por extensión a todo el grupo.

Su vuelta al mundo de la música sería con “Tiny Music…Songs From The Vatican Gift Shop” (1996), un disco (número 4 en el Billboard) en el cual su querencia por la psicodelia se hacía más evidente y las disposiciones sónicas presenta mayor singularidad y personalidad propia, lo que pudo perjudicarlo ante los ojos de los fans más inmovilistas del grunge.
Las aristas hardrockeras se hacían menos tangibles y su aspecto más melódico en su faceta beatleiana aparecía de manera más preponderante sin perder vigor en instrumentación.
Es uno de sus mejores discos con cortes como la excelente “Trippin’ on a hole in a paper”, “Big Bang Baby”, tema muy similar a lo ofertado por los Redd Kross, grupo admirado por Scott Weiland, o “Lady Picture Show”, en donde se aprecia su afinidad por los Beatles.

Después de “Tiny Music…Songs From The Vatican Gift Shop” Scott Weiland debutaría como solista con “12 Bar Blues” (1998), un LP producido por Daniel Lanois. Al año siguiente los Stone Temple Pilots retornarían a grabar como grupo para editar “No. 4” (1999), disco que recuperaba sonidos hard rock con piezas como la agresiva “Down” sin perder el aspecto más pop de su escritura, ejemplificado en “Sour Girl”, tema con unas estupendas armonías vocales en su pegadizo estribillo.

Con el comienzo del siglo Weiland se limpió de sus adicciones y el grupo presentó “Shangri-La Dee Da” (2001), disco, como todos los de su carrera, producido por Brendan O’Brien, que incluía, mixturando hard rock y pop, canciones como “Days of the week”, “Hello It’s late”, “Too cool queenie” o “Hollywood Bitch”. Tras este álbum el grupo decidiría romper y despedirse con un disco recopilatorio titulado “Thank You” (2003).

Scott Weiland posteriormente formaría para del grupo Velvet Revoler, creado por varios ex miembros de Guns N’ Roses.

Stone Temple Pilots volverían al estudio en el año 2010 para grabar un álbum homónimo.

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A comienzos de los años 90 se creó en Halifax (Canadá) este conjunto formado por el cantante y bajista Chris Murphy, los vocalistas y guitarristas Patrick Pentland y Jay Ferguson, y el batería y vocalista Andrew Scott.
Varios de ellos habían coincidido en una escuela de arte de Nova Scotia.

Sus primeros trabajos discográficos fueron el EP “Peppermint EP” (1992) y el álbum “Smeared” (1992), discos en el cual el grupo estaba influenciado por el grunge y el noise pop de la época, con influencias de Sonic Youth y Nirvana.

Dos años después sus ascendencias cambiaron, siendo el power pop y el pop psicodélico de los 60, y gente como los Beatles, los Kinks, Big Star, Hollies, Cheap Trick, The Turtles, Who, Teenage Fanclub, Posies o Raspberries, los influjos de “Twice Removed” (1994), un disco con canciones como “People Of The Sky”, “Coax Me” o “I Hate My Generation” .
Su orientación power pop no gustó a Geffen Records, quien deseaba que el grupo sonase como el contexto comercial de las radiofórmulas de la época.

Después de “Twice Removed”, Sloan volvieron a un sello independiente para grabar otro trabajo con influencias melódicas de los Beatles, “One Chord To Another” (1996), disco con los singles “The Good In Everyone”, “Everything You’ve Done Wrong” y “The Lines You Amend”.

Un año después de “One Chord To Another”, Sloan grabaron “Recorded Live At Sloan Party” (1997), un álbum de versiones en donde tanto cabían los Hollies (“I Can’t Let Go”) como Roxy Music (“Over You”).

Su senda power pop continuó con “Navy Blues” (1998), uno de sus mejores trabajos gracias a temas como “Money City Maniacs” o “She Shays What She Means”, y “Between The Bridges” (1999), en donde seguían reciclando con talento sus influencias de los años 60 y 70.

“Pretty Together” (2001) y “Action Pact” (2003) mostraron un ligero cambio a sonidos más rock setenteros sin desprenderse de la herencia beatleiana, y “Never Heard The End Of It” (2004) les recuperaba en buena forma con su mezcla de sonidos psico-pop, garage-rock, hard-rock, power pop, soft-rock… Algo reiterado en “Parallel Lines” (2008), un disco con canciones como “Believe In Me” o “Cheap Champagne”.

Su último disco es “The Double Cross” (2011).

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Con riffs de herencia Black Sabbath, fiera apostura, espíritu nihilista, liberacion catártica y angustia existencial derivada del punk, un significado talento para la construcción melódica y el aspecto astroso de su ropaje físico y sonoro, deudor del rock alternativo de los Pixies, Nirvana consiguieron convertirse en los puntales máximos del grunge, movimiento surgido en la ciudad de Seattle que devolvió la exaltación guitarrera al mainstream.

Los orígenes del grupo se remontan al año 1986, cuando Kurt Cobain (nacido el 20 de febrero de 1967 en Hoquiam, Aberdeen, Washington), un muchacho inconformista, hijo de padres divorciados que había abandonado el instituto para dedicarse a pintar y escribir música, con influencias tan heterogéneas como The Beatles, Kiss, Black Sabbath, Pixies, Meat Puppets, Sonic Youth, Ramones o The Sex Pistols, decidió formar un grupo de rock en la localidad de Aberdeen, tras colaborar durante un tiempo como roadie para el grupo de punk The Melvins, que lideraba su amigo Buzz Osbourne.
Sería precisamente Osbourne quien le presentaría a Cobain un muchacho alto y desgarbado de ascendencia croata llamado Chris (Krist) Novoselic (nacido el 16 de mayo de 1965 en Campton, California), un fanático del hard-rock y el punk también residente en Aberdeen, población cercana a Seattle, con el que formó la banda Ed, Ted & Fred, en la cual Kurt ocupaba el puesto de batería. Con posterioridad trocarían de nombre en varias ocasiones, haciéndose llamar Stiff Woodies, Fecal Matter, Brown Cow, Bliss, The Sellouts, Skid Row o Throat Oyster.
En 1987 se rebautizaron como Nirvana y añadieron un nuevo miembro, el batería Chad Channing (anteriormente habían estado Aaron Bukhart, Dale Crover, el batería de los Melvins y Dave Foster), pasando definitivamente Cobain a la voz y guitarra.

El trío consigue llamar la atención del sello Sub Pop gracias a una demo presentada a Jack Endino y graban el Lp “Bleach” (1989), disco producido por el propio Endino, que anunciaba sus propuestas de mixtura entre potencia punk y melodía pop, con alternancia de tempos (generalmente con estrofas calmosas y estribillos enardecidos) y letras de talante intimista y semblante alegórico.

En el album se encontraba su primer single, un cover de “Love Buzz”, tema del grupo holandés de los 60 Shocking Blue, quienes alcanzarían su mayor éxito con la conocida canción “Venus”.
El corte más popular del Lp es “About a girl”, popularizado posteriormente con el “Unplugged en Nueva York”. Otros temas destacados son “School”, “Negative Creep” o “Blew”.
En los créditos de “Bleach” aparecía Jason Everman. Cobain dijo con posterioridad que Everman, que pasaría posteriormente por Soundgarden y Mindfunk antes de convertirse en militar, no había participado en la grabación y que fue añadido para sufragar parte del coste de la grabación, solamente 600 dólares.
En el único tema en donde intervino fue en la versión de los Kiss “Do you love me?”, que Nirvana incluyeron en el album tributo a la banda neoyorquina “Hard to believe”.
Este primer album consiguió cierta repercusión en el circuito alternativo y entre prestigiosos profesionales de la música, que se interesaron vivamente por Nirvana, obteniendo también un seguimiento de culto en Inglaterra, especialmente tras la promoción del periodista del Melody Maker, Everett True, el discjockey John Peel y sus nervudas actuaciones en directo.

En 1990 Butch Vig les produjo el single “Sliver/Dive” y logró que fueran contratados por Geffen, no sin antes incorporar al batería, ex miembro de Scream, Dave Grohl (nacido el 14 de enero de 1969 en Warren, Ohio), que reemplazó a Channing en septiembre de 1990.

Tras telonear a Sonic Youth por Europa y triunfar en el Festival de Reading, Nirvana publicaron su nuevo trabajo, “Nevermind” (1991). Producido por Vig, el album fue intensamente promocionado en la MTV con su sencillo inicial, el excelente “Smells like teen spirit”, que popularizó a la banda en todo el mundo, consiguiendo en numerosos paises el número 1 en single y Lp .

Resultó significativo a nivel sonoro que Nirvana desplazara del número 1 en disco grande al “Dangerous” de Michael Jackson, devolviendo al rock y a la música de esencia guitarrera su pretérita preeminencia popular.

Canciones como “Lithium”, “In Bloom”, “Come as you are”, “Polly” o “Drain You” forman parte de este clásico de los 90, que ofertaba una resonancia más pulida gracias al trabajo de Butch Vig.

La inestable personalidad de Kurt Cobain no soportó demasiado bien este nuevo estatus de estrella e icono del rock, sumiéndose en una progresiva misantropía y aislamiento, socorrido por el consumo excesivo de drogas, que poco a poco fueron arrinconándolo hacia posiciones suicidas.

En 1992 contrajo matrimonio con Courtney Love, componente del grupo Hole, con quien tuvo a una hija llamada Frances Bean, nombre puesto en honor de la malograda actriz del cine clásico Frances Farmer, a la que también Cobain dedicaría una canción.
Los tres miembros de la banda aparecían a menudo en publicaciones y programas de gran trascendencia pública, como el “Saturday Night Live”, espectáculo televisivo con beso incluido entre Grohl y Novoselic que causó cierto impacto entre la audiencia estadounidense.
Los problemas de estómago de Cobain, que lo llevaron a un ingreso hospitalario, retrasaron la grabación de su siguiente y esperado album en estudio.
Antes aparecería “Incesticide” (1992), una colección de rarezas que incluía canciones como “Stain”, “Been a son”, “Aneurysm” o el citado single “Sliver”/Dive”.

Para la grabación de “In Utero” (1993), Nirvana contaron con el trabajo de producción de Steve Albini, colaborador de los Pixies, y de Scott Litt, que mezclaría el disco, más rugoso y menos comercial que el anterior. “Heart-Shaped Box”, “Rape me” o “All Apologies” eran algunos de los temas estrellas de un album que volvió a lo más alto de las listas internacionales.

Los conciertos del grupo contaron con el añadido del guitarrista Pat Smear (ex The Germs), quien aparecería en el concierto unplugged grabado para la MTV a finales de 1993.
En una gira por tierras europeas, Kurt Cobain se intentó suicidar en Italia tras una sobredosis de heroína. Dispuesto a rehabilitarse, Cobain fue ingresado en un centro de la ciudad californiana de Los Angeles, pero tras escapar del mismo y retornar a Seattle, se disparó letalmente en su hogar el 5 de abril de 1994. Tenía 27 años.
En su nota de suicidio Kurt había escrito una frase del tema “Hey Hey, My My (Into the black)” de Neil Young: “It’s better to burn out that fade way” (es mejor quemarse que apagarse lentamente).
Young posteriormente le dedicaría el tema “Sleeps with angels”, encontrado en su Lp homónimo.

El mismo año de su muerte se publicó con gran recibimiento popular y crítica el acústico “Unplugged en Nueva York” (1994), en donde versionaban a gente como David Bowie, Meat Puppets, The Vaselines o al bluesman Leadbelly, y posteriormente el abrasivo “From the muddy banks of the wishkah” (1996), dos formas contrapuestas de acercamiento en vivo a las composiciones de Cobain y ejecuciones de Nirvana.

La vida y/o actitud de Kurt Cobain fue llevada al cine en diferentes ocasiones, una de ellas por Gus Van Sant.Después de la desaparición de Kurt, Dave Grohl, en calidad de cantante y guitarrista, formó, junto a Pat Smear, el grupo Foo Fighters, mientras que Novoselic crearía Sweet 75 junto a la vocalista venezolana Yva Las Vegas.

Ahora mismo se prepara una película biográfica con producción de Courtney Love y guión de David Benioff (“Troya”, “La última noche”…) que está basada en el libro “Heavier than Heaven” de Charles Cross.

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