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Posts Tagged ‘JANGLE POP’

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Herederos del jangle iniciado por los influyentes Byrds, del power-pop de Big Star o Badfinger o del country-rock de Gene Clark o Gram Parsons, el grupo Velvet Crush lleva grabando Lps muy recomendables desde principios de los años 90 que satisfarán a aquellos y aquellas que disfruten con grabaciones de Teenage Fanclub y sobre todo, Matthew Sweet, uno de los máximos mentores del sonido de esta melódica banda americana.

Velvet Crush se forman a finales de los años 80 en Rhode Island, Providence, siendo el núcleo de la banda el cantante y bajista Paul Chastain y el batería Ric Menck, dos veteranos de la escena musical de Illinois cuyos sonidos recalcaban su artesanía en melodías y su buen trabajo en las armonías vocales.

Con nombres como The Springfields o Choo Choo Train, Chastain y Menck hicieron sus primeras grabaciones en el sello Picture Book, propiedad del pelirrojo batería. En el sello también grabó un grupo denominado White Sisters, cuyo guitarrista era Jeffrey Borchardt, quien se incorporó al proyecto de Menck y Chastain a la par que continuaba con los Honeybunch con el nombre de Jeffrey Underhill.
“In the presence of greatness” (1991) fue su debut en Lp, un estupendo álbum de pop de guitarras producido por Matthew Sweet, amigo íntimo de Menck (colaborador habitual en los discos de Sweet) que grabó los temas en una mesa de ocho pistas, que gracias a recibir alabanzas por la prensa musical británica les supuso su fichaje por Creation.

En Creation publicaron su mejor trabajo con título dedicado a Brian Wilson, “Teenage symphonies to God” (1994), un flamante y variado álbum producido por Mitch Easter (“Let’s Active”) y mezclado por Scott Litt con instantáneas piezas power-pop y jangle-pop interpretadas con voces tersas, ritmos enérgicos, terminantes riffs de guitarra y bruñidos arreglos, y gemas melódicas humedecidas en retazos country-rock, como la versión del tema de Gene Clark “Why not your baby”. La excelente “Hold me up”, “My blank pages”, “Faster days” o “Weird Summer” son auténticos clásicos dentro de su estimable repertorio.
Lamentablemente este gran Lp no consiguió repercusión más allá de los sibaritas amantes del power-pop y el grupo no alcanzó la popularidad deseable, hecho que provocó su salida de Creation.

En 1996 Ric publicó su disco en solitario “The ballad of Ric Menck” (1996), un gratificante Lp de indie pop en donde recuperaba canciones de su etapa con los Springfields.
El álbum también contenía también varias versiones, entre ellas una de los Hollies, el tema “Clown” aparecido en el disco “For certain because”, y otra de los Pastels, “Million Tears”. También interpretaba un tema de Matthew Sweet, “Are you gonna be alrigh?”.
“Hey Wimpus: The Early Recordings” (1998), acreditado a Paul Chastain & Ric Menck, mostraba la calidad compositiva de sus grabaciones antes de convertirse en Velvet Crush.

El mismo año y en el sello Action Musik publicaron “Heavy Changes” (1998), el tercer disco de la banda de nuevo producida por Easter. “Heavy Changes” mostraba un mayor énfasis en las guitarras y en los ritmos sin perder la maestría en armonías y melodías en temas como “Think it over”, “Play for keeps” o “Standing Still”.
Al año siguiente Velvet Crush, ahora como dúo, volvió a contar con la colaboración de Matthew Sweet para producirles “Free Expresión” (1999), un disco en el cual Matthew también ayudaba en la composición de varios temas, conformando una nueva colección de canciones de gran categoría pop, con tempos diversos y pasajes eléctricos y acústicos. “Goin’ to my head”, “Between the lines”, “Gentle Breeze”, “Worst enemy” o “Shine on me” son algunos de sus mejores cortes.

“Rock Concert” (2000) fue un disco en vivo que contó con la presencia en el escenario de Tommy Keene y con la interpretación del tema de los 20/20 “Remember the lighting”, canción que sería incluida en su recopilatorio de singles “A Single Odessey” (2001), en el cual además de sus temas propios incluían covers de Gene Clark (“Elevator Operador”), Byrds (“Mr. Spaceman” de Roger McGuinn y “One hundred years from now” de Gram Parsons), The Modern Lovers (“She cracked”) y Teenage Fanclub (“Everything flows”).

Otro recopilatorio, titulado “Timeless melodies” (2001), aparecería en Japón en noviembre del mismo año que el anterior, publicado en el mes de agosto: Un año más tarde apareció de nuevo otra compilación, “Melody Freaks” (2002).
“Soft Sounds” (2002) sería su nueva entrega en estudio después de tantas recopilaciones. El disco, con colaboración de Matthew Sweet en armonías y teclados, mostraba una evolución de su sonido, como así expresa su título, hacia posturas más tranquilas e íntimas, con magníficas canciones de gradación relajada, más reflexiva, madura y melancólica, como “Staying found”, “Don’t take me down” o “She goes on”.

Entre las versiones hallamos revisiones de Scott Walker (“Duchess”), Fleetwood Mac (“Save me a place”) y Box Tops (“Rollin’ in my sleep”).
“Stereo Blues” (2004) los retomó con un sonido más guitarrero.

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Amantes acérrimos de la melodía y las armonías vocales de los años 60, los californianos Sneetches conformaron una discografía muy interesante en base a recrear con buen gusto sus influencias de pop (desde el sunshine-pop a la psicodelia o el jangle-pop), que van de los Beatles a los Beach Boys pasando por los Zombies, los Who, Buffalo Springfield (a quienes versionaron en la fantástica “Flying On The Ground Is Wrong”), los Kinks, Bee Gees, Curt Boettcher, Easybeats o los grupos power-pop de los 70, en especial los Raspberries.

Creados en San Francisco, estaban compuestos por el cantante y guitarra Mike Levy, el guitarrista Matt Carges, el bajista Alec Palao y el batería Daniel Swan.

Después de las demos de “Light Out With The Sneetches”, con temazos como “54 Hours” o “In My Car”, en el sello Alias apareció su primer LP, “Sometimes That’s All We Have” (1989), fenomenal disco en donde se manifestaba la sabiduría pop de sus compositores Levy y Carges con temas como “Unusual Sounds”, “It’s Looking Like Me” o “In a Perfect Place”.

“Slow” (1990), con cortes como “Things We’ll Never See” o “Voice in My Head”, “Blow Out The Sun” (1994), con “The Weather Scene” o “A Good Thing”, o el vinilo “Starfucker” volvieron a resultar satisfactorios trabajos de luminoso y melódico pop de influencias 60’s.
En “1985-1991” (1992), básicamente aparecían los espléndidos temas de “Light Out With The Sneetches”, memorables de cabo a rabo con cortes enérgicos y tempos más lentos, todos ellos de perfecta construcción melódica, con una versión del “Pretty Girl” de los Easybeats, otra de la banda new wave Monochrome Set, “He’s Frank”, y otra del “I Wanna Be With You” de Raspberries con coros nada más y nada menos que de los Shoes. En el año 1993 también grabaron con Chris Wilson en el sello Marilyn.

También los Sneetches han cantado el “So Lonely” en el homenaje a los Hollies “Sing Hollies in Reverse” y el “Mrs Gillespie’s Refrigerator” (¡qué gran tema, qué guitarras, qué melodía, qué voces!) de los Bee Gees en el disco tributo al grupo británico de los hermanos Gibb “Melody Fair”, en donde los Sneetches, junto a otros nombres del power-pop, como Phil Seymour, Chris von Sneidern o Baby Lemonade, rendían pleitesía a estos genios de la melodía en su versión 60’s, la mejor y más desconocida etapa de su carrera.
Palao, un fanático y especialista de la música de los 60, se ha dedicado últimamente, para solaz de los melómanos, a recopilar grandes éxitos de bandas de la época, entre ellas el “Zombies Heaven” de los Zombies, uno de sus grupos favoritos. Pero también ha dejado su huella en recopilatorios de los Standells, Peanutt Butter Conspiracy, The Knickerbockers o Chocolate Watchband.
Mike Levy debutó en solitario con “Fireflies” (2000).

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The Sadies son una formación canadiense de jangle pop, folk-rock con retazos psicodélicos, y country-rock alternativo, que recuerda a las grabaciones de los Byrds, Gene Clark, Buffalo Springfield, los Shadows y Moby Grape, ofreciendo también destellos de Tom Petty, Ennio Morricone, y de la música surf instrumental de los 60.

El grupo está compuesto en su formación original por el cantante y guitarrista Dallas Good, su hermano, el vocalista, guitarra, fiddle y mandolina Travis Good, el bajista Sean Dean y el batería y vocalista Mike Belitsky.

A finales de la década de los 90 comenzaron su andadura en la ciudad de Toronto. En el sello Bloodshot publicarían su disco debut, “Precious Moments” (1998), un álbum producido por Steve Albini en el cual ya aparecía la voz haciendo coros de su quinta componente, Neko Case.
El álbum, compuesto por temas instrumentales y vocales de, por lo general, menos de tres minutos, algo usual en su carrera, incluía piezas como “Dying is easy”, “Cowhand”, “Barbarosa” o “Wrap around”.

Al año siguiente apareció su segundo LP, “Pure Diamond Gold” (1999), otro satisfactorio álbum, producido por Albini y Don Pyle que abarcaba estilos como el garage-rock, el surf, el fol-rock, jangle pop o country.

“Tremendous effort” (2001) incluía versiones de “Loved on Look” y “Wasn’t born to follow”, tema escrito por la pareja Gerry Goffin/Carole King interpretado en los 60 por los Byrds, grupo clave en su sonido, al igual que los Moby Grape de Skip Spence, el surf, o los sonidos de spaghetti western.
“Stories often told” (2002) los confirmó como puntales del country-rock alternativo y el jangle pop gracias a temas como “Such a little word”, “Oak Ridges” y “Of our land”.

“Favourite Colours” (2004) es su cuarto LP. Dos años después grabaron la banda sonora de “Tales Of The Rat Fink” (2006).
Sus últimos discos son “New Seasons” (2007) y “Darker Circles” (2010).

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Deluxe es el lujoso apelativo artístico del músico gallego Xoel López, quien comenzó en esto de la música formando parte de combos como Los Covers, conjunto mod, o Elephant Band, deudor de la psicodelia 60’s. La influencia de los Beatles, Who, Small Faces o Creation, el soul de la Motown, o el jangle pop de los Smiths es palpable en estos inicios y en su siguiente obra, a la que añadiría, puntualmente, nuevos sonidos, como jugueteos varios con la electrónica o incluso bossanova.

Su proyecto como Deluxe da inicio en el sello Mushroom Pillow con “Not what you had thought” (2001), un disco grabado en A Coruña y recibido con entusiasmo dentro de la independencia peninsular. Incluso su single “I’ll see you in London” cosechó ventas entre la gran masa, bien alentada por la promoción profusa en medios de todo tipo y condición. En el single aparecía una versión de los Smiths, “There’s a light that never goes out”.
Otros cortes del LP son “Lookin’ through the hole” o “My beautiful thing”.

En paralelo y en un formato más acústico Xoel había creado en el año 2000 y acompañado por Félix Arias, un dúo al que denominan Lovely Luna.
Después del éxito de “No what you had thought” comienza a viajar con mayor asiduidad a Madrid, asentándose definitivamente en la capital de España. Su segundo álbum, “If things were to go wrong” (2002), ya presentaba algunas composiciones en castellano, como “Que no”, con el “Baba O’Riley” de los Who en vivo en el single, o “Bienvenido al final”. Es un disco más ecléctico, alabado en algunos sectores por ese eclecticismo como eso fuese en sí ya un plus y se identificase con complejidad. ¡Cómo es el personal de lerdo!.
No obstante se trata de un trabajo escuchable. Presenta coqueteos electrónicos, depara un homenaje a “Caetano Veloso” y piezas como “Hey brother” o “Freak” le mantienen como uno de los nombres más populares de la escena indie. Bueno, cada vez menos indie y más publicitaria sonando en promociones televisivas.

Un año después aparece el EP “We create, we destroy” (2003) en donde realiza tres versiones. Actualiza un viejo tema de jazz, “Danke Schöen”, que ya tocó Duke Ellington o Wayne Newton hace un siglo. Bueno, no tanto. También se acuerda de George Harrison y su “All things must pass” y de Teenage Fanclub en “Mellow doubt”.

Sus últimos trabajo discográficos, despojado de parte de la experimentación del previo, son “Los jóvenes mueren antes de tiempo” (2005), el primero nutrido con temas enteramente escritos en español, entre ellos el single homónimo, “Cientos de mentiras”, “Extraña habitación” o “Quemaremos el dinero”, y “Fin de un viaje infinito” (2007), álbum que contiene el single “Colillas en el suelo”.

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Comenzaron a finales de los 70 como grupo garajero, básicamente jangle pop con influencia 60’s e inclinación por los Beatles de la etapa “Revolver”, los Byrds, Jefferson Airplane, Buffalo Springfield o The Mamas & The Papas, y lograron el estrellato en los 80, y tras su primer LP, cuando los productores adocenaron un tanto su sonido hacia el pop comercial del que, además de unos cuantos buenos temas, alguno de ellos fenomenal, y versiones de gente como Simon & Garfunkel o Big Star, quedaba de su primera etapa el buen empleo de las armonías vocales, alguna guitarra que otra con ecos jangle, y la habilidad para la melodía de fácil sonoridad radiofónica.

El grupo tiene sus orígenes en el Valle de San Fernando de Los Angeles cuando las hermanas Peterson, la guitarrista y cantante Vicky, y la batería y vocalista Debbi decidieron formar un grupo en el instituto. Sus gustos iban desde el folk-rock de los Byrds hasta los Mamas & The Papas, Love, Buffalo Springfield, Jefferson Airplane o los Beatles.
Tras formar parte de diferentes bandas que durarían más bien poco, Vicky y Debbi terminaron en 1978, junto a la bajista Amanda Mills y la guitarrista líder Lynn Elkland compactando un grupo llamado The Fans, que tocaba por diversos locales y universidades el sonido de sus bandas favoritas.
En 1980 Amanda y Lynn dejarían el grupo, incorporándose en ese momento la guitarrista y vocalista Susanna Hoofs tras leer un anuncio en la publicación de “The Recycler” que decía algo así como esto: “Se busca guitarrista que le gusten los Beatles, los Byrds y Buffalo Springfield”.

El trío probó a Susanna con el famoso tema de Jefferson Airplane “White Rabbit”. Tras la interpretación conjunta Hoffs fue aceptada por las hermanas, ocupando el puesto de guitarra rítmica, mientras que Vicki pasaba a la líder tras la salida de Elkland. Solamente faltaba una bajista que sustituyera a Amanda Mills.
Tras varias audiciones la elegida sería Annette Zilinskas y el nuevo cuarteto, ahora llamado The Bangs tras The Supersonic Bangs, comenzarían a actuar en vivo, consiguiendo con cada actuación ir ensanchando su audiencia.
Las influencias 60’s, sin sonar retro y con querencia por las armonías y la buena melodía, llevaron a las Bangles a integrarse dentro del denominado Paisley Underground, grupos californianos de jangle pop entre los cuales también se encontraban los Long Ryders, los Hoodoo Gurus, Rain Parade o Dream Syndicate, banda liderada por Steve Wynn, buen amigo de las Bangs, quien tendría que cambiar su nombre al de Bangles cuando un grupo del mismo nombre demandó a la banda.

El primer single del grupo, aparecido en agosto de 1981 en su propio sello Downkiddie Records, fue “Getting out of hand”, tema escrito por la principal líder compositiva del grupo, Vicki Peterson, y producido por las propias Bangles (todavía acreditadas como The Bangs).
Al año siguiente, después de un concierto, las Bangles recibieron una visita que impulsaría su carrera. A Miles Copeland le había gustado la interpretación en vivo y quería llevar la representación de su carrera. Gracias a Copeland y con producción de Craig Leon el cuarteto grabaría el EP “Bangles” (1982), disco aparecido en el sello Faulty Products con temas como “The Real World”, “I’m in line” o “Want you”.
Después de esta grabación se produciría otra alteración en la formación del grupo. Annette decidió dejar las Bangles para unirse al trío Blood on the Saddle, un grupo que estaba integrado por Greg Davis, Ron Botelho y Hermann Senac.

La elegida para hacerse con las cuatro cuerdas de las Bangles fue Michael Steele, de nombre auténtico Sue Thomas, quien en 1975 había sido la cantante original de las Runaways con el nombre de Micki Steele. Duró pocos meses en la banda, siendo reemplazada por Cheri Currie.
Cuando Vicki le preguntó a Michael, para conocer si sus gustos musicales podrían encajar con los del grupo, cuál sería su banda soñada, Steele contestó: “El sonido de los Yardbirds con las voces de Fairport Convention”.
Aceptada. Con esta respuesta Vicki apreció claramente que Michael Steele no era una mindundi en esto de la melomanía y que podría ajustarse con facilidad al grupo.
El EP logró que las canciones del grupo femenino llegasen a oídos de las multinacionales y una de ellas, CBS, fichó al cuarteto para grabar su primer LP con producción de David Kahne.
Lo positivo de fichar por una multinacional es que la promoción suele resultar en una expansión de la música del grupo, y que éste consiga interesantes emolumentos pecunarios, pero lo negativo es que, en muchas ocasiones, tal música, especialmente con las técnicas modernas de producción, es sometida a un (mal) aseado sonoro para que la misma pueda ser consumida por la gran masa, generalmente sin personalidad, y el dinero invertido en promoción no se quede en agua de borrajas y fotitas de poster.

Kahne lo intentó con las Bangles. En el primer y muy recomendable disco, “All over the place” (1984), con herencias 60’s y preeminencia compositiva, en sus comienzos, de Vicki Peterson, y en menor medida de Susanna Hoffs, no consiguió del todo sobreproducir a la banda, refulgiendo en parte su gusto por las melodías, estribillos, guitarras repiqueantes y estupendas armonías vocales, que las habían incluido en el Paisley Underground.
El primer single, escrito por Vicki y Susanna y dedicado a Steve Wynn, fue “Hero takes a fall”, el cual contenía en la cara b una versión del tema folk-rock de los Grass Roots “Where were you when I needed you”, el cual no sonaba en el disco grande.

El segundo fue “Going down to Liverpool”, tema escrito por Kimberly Rew, miembro de Katrina & The Waves, y cantado, de manera espléndida, por la batería Debbi Peterson, quien también canta “Live”, una versión del tema de Emitt Rhodes cuando estaba en Merry-Go-Round.

Para el segundo LP de las Bangles Kahne sí lo consiguió, logrando también que el cuarteto sonase en todos los rincones del mundo. “Different Light” (1986) ya es más un disco 80’s que 60’s, con todo lo que ello significa de sobreproducción y empleo de sintetizadores. El mejor tema es la gloriosa “Manic Monday” (número 2 en el Billboard), pieza de pop barroco escrita para la banda por Prince con el seudónimo de Christopher.
También hacían una versión de Big Star, “September Gurls”, y de Jules Shear (de Jules & The Polas Bears), en la magnífica “If she knew what she wants” (número 29). El tercer single, fue “Walk like an egyptian”, tema escrito por Liam Sternberg que llevó a las Bangles al número 1 en diciembre de 1986.
El último single de “Different Light”, LP que llegó al número 1 en los Estados Unidos y en el cual ya se equiparaban las tareas compositivas entre Susannah y Vicki, fue la pegadiza “Walking down your street” (número 11).

Después del éxito comercial de este segundo álbum las Bangles, en parte descontentas por perder su esencia sonora y cederla a la producción de Kahne y con tensiones internas por otorgar mayor entidad estelar a Hoffs, retomaron la senda triunfal de hits con una versión del clásico de Simon & Garfunkel “Hazy shade of winter” (número 2), canción de semblante rockero co-producida entre la banda y Rick Rubin que sonaba en la banda sonora de “Golpe al sueño americano”.

Para el tercer disco el grupo, en donde crecían las fricciones y desuniones entre las hermanas Peterson y Susanna Hoffs, grabó con producción de Davitt Sigerson el tercer disco, “Everything” (1988), álbum con colaboraciones de Vinnie Vincent o David Lindley, que contenía un nuevo número 1 en single, la bonita balada orquestal “Eternal flame”. “In your room”, pieza guitarrera más movidilla, alcanzaría el 5, mientras que el último sencillo, el tema interpretado y escrito por Debbi “Be with you”, llegaría hasta el número 30.
Después de este disco, las tensiones terminaron por la ruptura del grupo, quien publicaría un “Greatest Hits” (1990).
Tras la desaparición de las Bangles, Susanna Hoffs debutó en solitario con “When you’re a baby” (1991), Vicki se integró en Continental Drifters, tocando también con Psycho Sisters, y Debbi en Kindred Spirit.

A finales de los 90 las Bangles limaron asperezas y decidieron volver a actuar y trabajar juntas, dando como resultado el Lp “Doll Revolution” (2003), disco con el que intentaron reavivar sus viejos laureles.

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