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Posts Tagged ‘PROGRESSIVE ROCK’

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Banda de rock británica con apuntes progresivos, blues-rock, boogie, folk y jazzísticos, influenciados por gente como Cream, Canned Heat, Allman Brothers o Yardbirds. El grupo fue creado en la segunda mitad de los años 60 en la localidad inglesa de Torquay con el nombre de Empty Vessels antes de rebautizarse como Tanglewood. Estaba conformado en su primera encarnación por el cantante y bajista Martin Turner, el guitarrista, hermano del primero, Glen Turner, y el batería galés Steve Upton.
El grupo dio inicio a su carrera profesional tras ser descubiertos por Miles Copeland, hermano del famoso batería de The Police con quienes se convertirían en los definitivos Wishbone Ash tras la entrada de Ted Turner y Andy Powell en las guitarras y la salida de Glen Turner.

Copeland logró que firmaran un contrato discográfico con MCA Records y en 1970 apareció su estupendo disco debut producido por Derek Lawrence (miembro de los Lancasters), “Wishbone Ash” (1970), en el cual aparecía el single “Blind eye” junto a otros temas como “Lady Whiskey”, “Errors of my ways” o “Phoenix”, en donde destacaba su intensidad instrumental, en especial el prominente trabajo de guitarras.
Posteriores trabajos como “Pilgrimage” (1971), con la épica “The Pilgrim”, “Vas Dis”, “Jail Bait” o “Alone”, y sobre todo “Argus” (1972), álbum que alcanzó el puesto número 3 en el Reino Unido, confirmaron su capacidad de convocatoria popular.
En “Argus” sonaban temas como “Blowin’ Free”, canción con espléndidas armonías vocales, o “Time was”, un corte de más de nueve minutos qu ese inicia de manera acústica para después desarrollarse de manera eléctrica.

Después de otro gran disco, “Wishbone Four” (1973), uno de los mejores esfuerzos de la banda británica con piezas como “No easy road” o “Ballad of the beacon”, el grupo perdería la presencia en sus filas de Ted Turner, quien fue reemplazado en las seis cuerdas por Laurie Wisefield (ex componente de Home).
Tras la edición del apreciable doble disco en vivo “Live Dates” (1974), en donde todavía sonaba la guitarra de Ted, el grupo presentaría “There’s the rub” (1974), con temas como “Persephone” o “Lady Jay” y producción de Bill Szynczyk, quien había trabajado con gente como B. B. King o John Lee Hooker.
Curiosamente su música, a partir de los años 70, fue mejor recibida en los Estados Unidos que en su propio país natal, hecho que les llevó a cruzar el charco para instalarse en el país norteamericano.
Después de discos como “Locked in” (1976), con “Rest in peace” y producción de Tom Dowd, “New England” (1976) , “Front page news” (1977), “No smoke without fire” (1978), con el retorno a la producción de Derek Lawrence, y “Just Testing” (1980), se produjo la marcha clave de Martin Turner, que trocó el semblante del grupo a partir de ese momento.
Wishbone Ash, con diferentes incorporaciones como Claire Hamill, John Wetton o Trevor Bolder, proseguiría su rumbo grabando discos menores durante las siguientes décadas, como “Number the brave” (1981), o “Twin barrels burning” (1982).
Después de un lapso de tiempo retornarían a la formación Martin y Ted Turner para editar “Nouveau Calls” (1989) con producción de William Orbit. En esta etapa el grupo publicaba básicamente recopilatorios y discos en directo, en donde se recogen sus clásicos de los años 70.
“Illuminations” (1996), “Trance Visionary” (1999), “Psychic Terrorism” (2000), « Bonafide » (2002) o « Strange Affair» (2003) son algunos de sus últimos trabajos.

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Banda británica de rock progresivo formada a finales de los años 60 y compuesta por el cantante Dave Skillin, el bajista Stan Aldous, ex miembro del grupo garajero Odyssey, el batería Frank Clark y el teclista Steve Milliner, pieza clave en el entramado instrumental del grupo que había tocado con anterioridad en la banda de blues-rock Black Cat Bones.

Como se aprecia por la formación del conjunto los Aardvark, cuya música gustará a los que disfruten con bandas como Atomic Rooster, Deep Purple, Procol Harum, Moody Blues o los primeros Pink Floyd, carecían de guitarras en su sonido, incorporando para sus composiciones art-rock otros instrumentos, fuesen de percusión, como el vibráfono, o de viento, como la flauta dulce.

En el sello Deram Nova, el grupo Aardvark, banda más de estudio que de directo, grabó su único LP, el homónimo “Aardvark” (1970), un disco destacado por la capacidad para crear texturas de su compositor Dave Skillin en base al talento multinstrumentista de Milliner, con intrincadas piezas progresivas.

Algunos de los temas del álbum, conocido también como “Put It In Your Pipe And Smoke It”, son “Once Upon a Hill”, “Cooper Sunset”, “Very Nice Of You to Call”, “Many Things to Do” o las extensas “Outing” o “Put That In Your Pipe”.
Después de este LP, los Aardvark, que incorporaron varios teclistas tras la marcha de Milliner, se separaon. Skillin formó parte de otro proyecto progresivo llamado Home.

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Músico británico, Alan Parsons nació el 20 de diciembre de 1949 en Londres. Antes de iniciar su proyecto, Parsons sobresalió como ingeniero de sonido en la EMI, siendo su trabajo más destacado el llevado a cabo con los Beatles en “Abbey Road”. Al margen de su colaboración con el grupo de Liverpool, Alan colaboró en grabaciones de gente como Pink Floyd, Al Stewart, a quien le produjo su famoso “The year of the cat”, o The Hollies.
En 1975 dio inicio a su carrera con Alan Parsons Project en compañía del compositor y cantante Eric Woolfson y de Andrew Powell, encargado de las orquestaciones.

Su obra se caracteriza por construir Lps de rock progresivo con carácter conceptual, iniciados con “Tales of Mystery and Imagination” (1976), un disco basado en las narraciones extraordinarias de Edgar Allan Poe que contaba con la colaboración del mismísimo Orson Welles. Entre los cantantes utilizados, además de Woolfson, se hallaban nombres como Terry Sylvester, Arthur Brown o John Miles.
El mismo año de su publicación produjo el citado “The year of the cat” a Al Stewart, con quien repetiría en siguientes títulos, como “Time Passages” (1978). Anteriormente le había producido a Cockney Rebel los discos “Psychomodo” (1974), “Best years of our lives” (1975) y “Closer Look” (1976).

Tras su debut, Parsons retornó con otro disco conceptual, “I Robot” (1977), trabajo en el cual adaptaba relatos de ciencia-ficción del escritor y científico Isaac Asimov. Entre los vocalistas se encontraba nada más y nada menos que Allan Clarke, el miembro de los Hollies, Steve Harley de Cockney Rebel o Lenny Zakatec, componente de Gonzalez.
“Pyramid” (1978) volvía a incidir en la creación de atmósferas, ahora ahondando en narraciones de leyendas y misterio y con una mayor influencia de los Beatles. Entre sus colaboradores se encontraba el ex cantante de los Zombies, Colin Blunstone.
“Eve” (1979) recreaba el universo femenino y “The Turn of a friendly card” (1980) abordaba, siempre desarrollando composiciones de rock progresivo, el tema de los casinos y los juegos de cartas.

Su disco más exitoso sería “Eye in the sky” (1982), álbum que contenía el comercial single homónimo cantado de manera espléndida por Eric Woolfson y que provocaba una tendencia hacia sonidos más pop.
Aunque no alcanzarían ese volumen de ventas, otros trabajos posteriores como “Ammonia Avenue” (1984), con el fantástico single “Don’t answer me”, “Vulture Culture” (1985), “Stereotomy” (1986) y “Gaudí” (1987) fueron bien recibidos por sus seguidores gracias a una sugestiva disposición de texturas musicales que le han llevado a grabar algunos de los mejores discos del rock sinfónico británico.

Eric Woolfson falleció a los 64 años de edad a causa de un cáncer el 2 de diciembre del año 2009.

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Yes fue una de la bandas más importantes de rock progresivo surgido en la Gran Bretaña de finales de los años 60. Su capacidad virtuosa y su temática con trazos mítico-místicos ayudaron a fundamentar varias de las bases del mejor sonido progresivo.
Estaban formados por el cantante y principal compositor Jon Anderson (ex-The Warriors) (nacido el 25 de octubre de 1944 en Lancashire) , el bajista y vocalista Chris Squire (ex- The Syn) (nacido el 4 de marzo de 1948 en Londres) -miembros fundadores-, el guitarrista Peter Banks (ex- The Syn) (nacido el 7 de julio de 1947 en Barnet), el batería Bill Bruford(ex-Savoy Brown) (nacido el 17 de 1948 en Londres) y el teclista Tony Kaye (ex- The Federals) (nacido el 11 de enero de 1946 en Leicester).

Comenzaron su andadura en 1968, año en el que actuaron de teloneros en la gira de despedida del mítico trío Cream. Sucesivas actuaciones en diferentes clubs británicos lograron que Atlantic se fijara en ellos para editarles sus primeras grabaciones.

Su primer trabajo para el sello fueron el sencillo “Sweetness” y el notable LP debut “Yes” (1969), disco homónimo en el que aparecía dos versiones, una de los Beatles (“Every little thing”) y otra de los Byrds (“I see you”).

Tras su primera piedra de toque, Yes sacó al mercado “Time and a Word” (1970), otro álbum meritorio que contenía de nuevo varias versiones, entre ellas una de Buffalo Springfield (“Everydays”).
Lo negativo de este trabajo es que su guitarrista Banks abandonó el conjunto siendo sustituido por Steve Howe (nacido el 8 de abril de 1947 en Londres).
Los primeros discos publicados en Atlantic fueron dos estupendos trabajos, al igual que “The Yes Album” (1971), un álbum con el que consiguieron gran resonancia comercial en el quelos músicos daban rienda suelta a sus exploraciones y virtuosismos instrumentales ofreciendo un conjunto prog-rock de muy diversas sonoridades.

Tras este soberbio trabajo, Tony Kaye siguió los pasos de Banks y se introdujo en el grupo que había formado el anterior guitarrista de Yes, un proyecto denominado Flash.
El reemplazo para Kaye fue el espectacular teclista Rick Wakeman (nacido el 18 de mayo de 1949 en Middlesex). “Fragile” (1972) con la portada de Roger Dean – y con el sencillo “Roundabout”- fue el extraordinario primer álbum en el que colaboró Wakeman, un disco asimismo con ventas millonarias.
Parecidos resultados comerciales consiguieron con “Close to the edge” (1972). Tras esta obra el que se largó fue el batería Bruford, quien fue sustituido por el ex-Plastic Ono Band, Alan White. Bruford por su parte se fue a los “rivales” King Crimson.

El sobresaliente y exitoso directo “Yessongs” (1973), fue el prólogo de su nuevo disco de estudio, “Tales from Topographic Oceans” (1974), otro mítico LP con enorme triunfo comercial que fue recibido con opiniones muy dispares entre su audiencia.
Después de este polémico disco y la gira consiguiente, Wakeman (la gran estrella de Yes por esa época) abandonó la banda para retornar tiempo después. Parecía difícil reemplazar a Wakeman pero el que lo intentó fue Patrick Moraz (ex- Refugee), teclista que aparece en “Relayer” (1975), un disco que siguió manteniéndose en altos puestos de ventas.

Recopilatorio, película y varios proyectos en solitario anticiparon la vuelta de Rick Wakeman para grabar “Going for the one” (1977), un gran trabajo menos progresivo que los anteriores que llegó al número 1 en Gran Bretaña.
“Tormato” (1978) descendió un poco el nivel en grado compositivo aunque continuó cosechando triunfos en el mercado mundial.

En los 80 de nuevo aventuras en solitario y de vuelta al disco con “Drama” (1980), un título en el que no estaban dos de sus grandes cabecillas, Jon Anderson y Rick Wakeman. Sus reemplazos respectivos fueron Trevor Horn y Geoff Downes. Los Yes de ahora poco tenían que ver con los Yes de su mejor etapa. Aunque el album funcionó bien en listas se echaba en falta a sus dos líderes. Otro directo titulado “Yesshows” (1981) supuso el punto final de la historia de Yes en una primera etapa.

Varios de sus miembros (incluido el primer teclista Tony Kaye) formaron Cinema junto a Trevor Rabin y al hijo pródigo Jon Anderson. Cinema se rebautizó de nuevo en Yes, nueva encarnación con la producción del ex-miembro oficial Trevor Horn. “90125” (1983) supuso el renacer del grupo practicando un rock comercial que les supuso un número uno en formato single, “Owner of a lonely heart”.

Disputas entre los componentes provocó una demora en su siguiente entrega, “Big Generator” (1987), seguida por “Anderson Bruford Wakeman y Howe” (un disco presentado con sus apellidos por problemas legales con otros miembros de Yes) y varios discos –como “Union” (1991)- recopilatorios y giras que siguen manteniendo a Yes como uno de los más valiosos ejemplos de un fenómeno musical iniciado en la parte final de los años 60 y conocido como rock progresivo.

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Pionera banda progresiva británica, al estilo de Gentle Giant, los primeros Pink Floyd, Genesis o King Crimson.

Van der Graaf Generator, nombre de una máquina generadora de electricidad estática, se formaron en la ciudad de Manchester en el año 1967.
En principio el grupo nació como un trío integrado por el cantante, guitarrista y principal compositor Peter Hammill (nacido el 5 de noviembre de 1948 en Ealing, Londres), el teclista Nick Peame, y el batería Chris Judge-Smith, tres amigos universitarios.
Pocos meses después de la conformación del terceto, Peame y Judge-Smith dejaron la banda, incorporándose el bajista Keith Ellis, el teclista Hug Banton y el batería Guy Stevens, quienes grabaron en el sello Polydor el single “People you were going to”, canción publicada en el año 1968.

Tras la aparición del citado sencillo, el conjunto volvió a romperse, permaneciendo como hombre clave Peter Hammill, quien convirtió la banda en un proyecto para exponer sus cualidades como intérprete, vocalista y compositor.

A pesar de la disolución, los ex componentes aparecieron como colaboradores en la grabación de su LP debut, “Aerosol Gray Machine” (1969), un disco aparecido en los Estados Unidos en el sello Mercury con producción de John Anthony. Años después fue editado en Europa publicado por Fontana Records.
Concebido como un trabajo en solitario de Hammill, ponía de manifiesto su habilidad para la escritura penetrante y densa de cortes progresivos y psicodélicos, como “Necromancer” u “Octopus”.

Tras fichar por Charisma Records y antes de la grabación de “The least we can do is wave to each other” (1970), Ellis abandonó el grupo, siendo sustituido por Nic Potter. También se incorporó al conjunto el saxofonista Dave Jackson.

El single “Refugees” y temas como “Darkness (11/11)”, “After the flood” o ““Out of my book”, formaban parte de un seminal e intenso disco que incidía con más ahínco que en su debut en el rock progresivo.

“H to He, Who Am the Only One” (1970), uno de los mejores LPs del grupo que contenía el fantástico corte “Killer”, contó con el apoyo de Robert Fripp en el tema “Emperor in his war room”. En medio de la grabación Potter dejaría la banda.

Fripp también aparece en “Pawn Hearts” (1971), probablemente el disco más conseguido de VdGG. “Lemmings”, “Man-Erg” y “A plague of lighthouse beepers” mostraban a Van der Graaf Generator en su esplendor como músicos y a Hammill como complejo compositor y melodramático intérprete, tendente, junto a Anthony, hacia un mayor grado de experimentación sonora.

En 1972 se publicó “Theme One”, un single escrito por George Martin (el famoso productor de los Beatles) que puso punto y final a esta primera etapa del grupo.
Antes ya había aparecido el primer LP acreditado en solitario a Peter Hammill, “Fool’s Mate” (1971), un disco en el que colaboraban sus ex compañeros de VdGG. Posteriormente grabaría álbums como “Chameleon in the shadow of the night” (1973), “In camera” (1974), “The silent corner and the empty stage” (1974) o “Nadir’s big change” (1975).

El mismo año de la publicación de este último disco en solitario, Hammill decidió revivir VdGG con Hugh Banton, Guy Evans y Dave Jackson.
El cuarteto grabaría “Godbluff” (1975), un fenomenal regreso autoproducido que aglutinaba con maestría complejidad instrumental, intensidad, melodía, emoción y hondura lírica, características halladas también en el magnífico “Still Life” (1976).

“World record” (1976) padeció en la grabación de problemas internos que derivarían en cambios en el seno del grupo. A pesar de ello el disco, menor en su discografía, volvía a incidir en atmósferas cetrinas pero con un sonido más acerado que en obras previas.

Las disensiones entre los componentes provocaron la marcha de Hugh Banton y Dave Jackson, retornando Nic Potter y adicionándose el violinista Graham Smith (ex String Driving Thing). Ambos participan en “The Quiet Zone” (1977), un disco acreditado a Van der Graaf que sufre de la ausencia instrumental de Banton y Jackson, quienes otorgaban un sonido reconocible en todas las grabaciones en las que participaron.
A pesar de todo, las composiciones, más cortas y directas que en pretéritos trabajos, resultan disfrutables, en especial “Lizard Play”, “The sphinx in the face” o “Cat’s eye/Yellow fever”.

Después de este álbum en estudio apareció el doble LP en directo “Vital” (1978), punto y final para la banda que se separaría oficialmente poco después de su publicación.

Antes de la edición de este trabajo en vivo, Peter Hammill ya había grabado “Over” (1977), uno de sus discos más aclamados, en el cual, como en casi su extensa carrera en solitario, aparecían como invitados varios miembros de la Van der Graaf Generator, uno de los nombres más subestimados e interesantes del rock progresivo británico de los años 70.

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A pesar de sus continuos cambios de formación, la banda británica Uriah Heep, con una excitante sinergia instrumental y textos de rasgos místicos, se ha convertido desde sus inicios en los años 70 en uno de los grupos progresivos más consistentes y duraderos de la historia del hard-rock.

La senda de la banda, influenciada por Led Zeppelin, Pink Floyd o Deep Purple, se trazó a finales de los años 60, cuando dos músicos procedentes del grupo The Stalkers, el guitarrista Mick Box y el cantante David Byron y dos ex componente del grupo The Gods (banda en la que estuvo Mick Taylor y Greg Lake), el guitarra y teclista Ken Hensley y el bajista Paul Newton se unieron junto al batería Alex Napier para desarrollar el proyecto Spice, una banda de rock que tras publicar el sencillo “What about the music”, se rebautizaría como Uriah Heep, nombre que tomaron de la famosa novela de Charles Dickens, “David Copperfield”.

Estos componentes grabarían en 1970 el single “Lady in black/Simon the bullet freak”, que pasaría bastante desapercibido. Napier abandonaría el grupo antes de grabar el primer Lp, siendo reemplazado en las baquetas por Nigel Olsson. “Very ‘eavy…Very ‘umble” (1971), disco debut grabado en el sello Vertigo, fue un trabajo producido por Gerry Bron (productor de bandas como Colosseum o The Bonzo Dog Band), en el cual ya se percibía su atractiva mezcolanza entre hard rock y rock progresivo. El single “Gypsy” se convirtió en uno de las piezas emblemáticas de la banda.

En “Salisbury” (1971), su segundo y magnífico album se incorporó a la batería Keith Baker, tras la marcha de Olsson, que se fue a tocar con Elton John. El disco destaca por temas como “Bird of prey”, “Lady in black” o la extensa pieza que da título al album.
La inestabilidad en la batería prosiguió cuando Baker afirmó que al no poder seguir el elevado ritmo de conciertos del grupo, decidía dejar a sus compañeros. El sustituto sería Ian Clarke, quien aparece en los créditos de “Look at yourself” (1971), su tercer larga duración que fue publicado en el sello Broze, creado por su productor, Gerry Bron.

Este disco, uno de sus mejores trabajos gracias a composiciones como “July Morning”, el single homónimo o “Love Machine”, los colocaría por primera vez en las listas de ventas, alcanzando el puesto número 39 en los Lps mas vendidos en Inglaterra.
Para la grabación del magistral “Demons and Wizards” (1972), una de las cumbres de su carrera, se produjeron nuevos cambios, entrando Gary Thain (antiguo miembro de Keef Harley Band) como bajista (quien sustituyó al ex Colosseum Mark Clarke, quien estuvo brevemente en el grupo) y Lee Kerslake (ex The Gods) como batería.

La audiencia de Uriah Heep se expandió tras la publicación de este sensacional Lp de lírica de corte fantástico, con el cual llegaron hasta el puesto 20 en listas de ventas británicas y consiguieron estimables resultados comerciales en tierras estadounidenses.
Los singles elegidos serían “The Wizzard” y “Easy Livin'”, dos espléndidas canciones, como lo son todas las piezas del disco con el dominio compositivo de Ken Hensley, entre ellas “Traveller in time”, “Rainbow Demon” o “Paradise/The Spell”.

A raíz de este trabajo comenzó una etapa espléndida de Uriah Heep, en donde su popularidad alcanzó sus mejores cotas, sus atiborrados conciertos ofrecían vibrantes actuaciones y sus resultados comerciales eran más que estimables.
Todo ello gracias a plausibles trabajos como “The Magician’s Birthday” (1972), el directo “Uriah Heep Live” (1973) “Sweet freedom” (1973), “Wonderworld” (1974) o “Return to Fantasy” (1975).

Los cambios entre componentes se sucedieron, lo que provocó su mengua artística.
Gary Thain fue expulsado por su fuerte adicción a las drogas, que le llevaría a la muerte por sobredosis de heroína en 1975. El ex miembro de Family y King Crimson, John Wetton (quien ya participó en “Return to Fantasy”), sería el encargado de suplir su ausencia.

El cantante David Byron, inmerso en problemas de alcohol, se marchó en 1977, tras el irregular “High and Mighty” (1976). Sería sustituido en principio por John Lawton.

“Innocent Victim” (1977), “Firefly” (1977), “Fallen Angel” (1978) o “Conquest” (1980) fueron adocenados discos con algunos pasajes interesantes que preludiaron el sorprendente “Abominog” (1982), un gran trabajo producido por Ashley Howe (colaborador de grupos como Osibisa o Hawkwind, que ya había trabajado con Uriah Heep previamente como ingeniero de sonido) y el cual ya sólo contaba con Mick Box como integrante original de la banda.
Con posterioridad, continuarían editando discos, pero en su mayoría directos y recopilaciones.

Otros miembros del grupo, como Ken Hensley, que se había marchado de la banda tras “Fallen Angel” (1978), mantuvo una carrera en solitario, que se había iniciado en 1973 con la publicación de “Proud words on a dusty shelf” (1973) y que fue continuada por Lps como “Eager to please” (1975) o “Free Spirit” (1981). A mediados de la década de los 80 se unió al grupo de rock sureño Blackfoot.
Por su parte, David Byron publicó dos discos como solista, “Take no prisoners” (1975) y “Baby Faced Killer” (1977), además de formar parte del grupo Rough Diamond, con quien grabó un Lp homónimo en 1977.

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Power trío canadiense de rock progresivo con elementos blues-rock, psicodélicos y folk.
La banda se creó en Edmonton, Alberta, a finales de los años 60 y estaba integrada por el cantante y batería Mike Richards, el guitarrista y vocalista Robert Edwards y el bajista y vocalista Rumor Lukawietsky.
En 1970, con co-producción de Shel Kagan y arreglos del propio grupo, grabaron su único disco en el sello Cotillion, “Troyka” (1970), un álbum psico-progresivo con retazos blues-rock, folk ruso e incluso alguna resonancia medieval, que alternaban cortes vocales y variados temas instrumentales.

Entre sus piezas destacan cortes como “Natural”, “Rub-A-Dub-Dub Troyka In A Tub”, “Early Morning”, “Burning of the witch” o “Go East young man beautiful pink eyes”.
Kagan en el año de la aparición de “Troyka” también ayudó a producir el disco de la Velvet Underground “Loaded”.
Décadas después grabaría con Lou Reed, cuando ya Troyka no existían en el mapa musical, pues después de grabar su disco homónimo nunca más se supo de sus actividades musicales.

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