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Posts Tagged ‘PSYCHEDELIC POP’

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Animal Collective es una agrupación de músicos experimentales originaria de Baltimore, Maryland, EE.UU. Está conformada por Avey Tare (David Portner), Panda Bear (Noah Lennox), Deakin (Josh Dibb) y Geologist (Brian Weitz).

Al tratarse de un colectivo antes que de un grupo en sí, las grabaciones bajo el nombre de Animal Collective pueden incluir contribuciones en cualquier constelación de sus cuatro miembros. Por ejemplo, las primeras grabaciones sólo incluían a Avey Tare y a Panda Bear; recientemente, Deakin se ha tomado un descanso y se encuentra ausente de la gira presentación de Merriweather Post Pavilion, disco que salió a la venta en enero de 2009. Además, mientras el resto de los miembros residen en la ciudad de Nueva York (Estados Unidos), Panda Bear trasladó su residencia a Lisboa (Portugal) lo cual, según sus miembros, no impide componer con fluidez.

Aunque suele clasificarse como psych folk o noise rock, es difícil definir el sonido de Animal Collective. En cada álbum experimentan con diversas corrientes e ideas, tales como el rock experimental, la corriente New Weird America o la música electrónica.

El grupo fundó el sello discográfico Paw Tracks, en el que han publicado parte de su material. Actualmente, se encuentran bajo contrato en la disquera londinense Domino Records.

Para la edición del último álbum (Merriweather Post Pavillion) abandonaron a sus usuales colaboradores, Scott Colburn y Nicolas Vernhes, dejando el disco en manos de Ben Allen, conocido por colaborar con artistas comoGnarls Barkley o Christina Aguilera.

Fall Be Kind es el título del EP que publicaron el 23 de noviembre de 2009, compuesto de cinco pistas, se editó enCD y en vinilo.

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Grupo de pop psicodélico y folk rock de los años 60, influenciados por los Byrds y Frank Zappa, y por bandas británicas como The Kinks, The Who o The Beatles. Telarañas de guitarras repicantes, armonías deleitables, melodías estupendas, refinados arreglos y textos embebidos en lisergia en piezas de dos minutos, algunas de ellas desarrolladas en las estructuras tradicionales y otras significadas por un alto grado de experimentación.
La banda, surgida en Los Angeles en la segunda mitad de los años 60, estaba compuesta por el cantante, guitarrista y teclista Michael Lloyd, el guitarra rítmica Dennis Lambert, el bajista y vocalista Shaun Harris (hijo del compositor Roy Harris) y el batería Daniel Belsky. Al margen de los músicos se encontraba Bob Markley, un adinerado personaje deseoso de formar parte de un grupo que firmaba la producción y gran parte de las composiciones originales. Markley había publicado a comienzos de los 60 un single titulado “Will we meet again”.

La génesis de la West Coast Pop Art Experimental Band se encuentra en The Laughing Wind, un combo formado a mediados de la década por los hermanos Harris (quienes previamente habían estado en The Snowmen) y Michael Lloyd (quien había tocado con el grupo surf The New Dimensions), al que se uniría el batería Daniel Belsky. El encuentro con Markley, hijo de un magnate petrolífero con ansias de ligar chicas formando parte de un conjunto de rock, les sirvió para financiar el equipo técnico. También asumió tareas compositivas y tocaba la pandereta.

Su primera grabación oficial, el Lp “West Coast Pop Art Experimental Band” (1966) se realizaría en el sello Fifo y solamente se publicarían cien copias. Incluía versiones como “You really got me” de los Kinks o varios covers de Bob Dylan, como “(It’s all over now) Baby Blue” o “She belongs to me”, y unos cuantos temas propios, escritos por Markley, como “Don’t break my balloon” o “Insanity”, canción co-escrita por su buen amigo, Kim Fowley.
Para la grabación de su segundo disco, el grupo consiguió un contrato con una compañía más poderosa, Reprise Records. “Part One” (1967) presentaba una nueva formación. Se marcharon de la banda Dennis Lambert y Daniel Belsky y se incorporaron el hermano de Shaun, Danny Harris a la guitarra rítmica, el guitarra líder Ron Morgan y Hal Blaine a la batería, con participaciones en las baquetas también de Jimmy Gordon.

El disco es una de sus cumbres como autores, con pop psicodélico de gran calibre atmosférico, folk-rock y cortes experimentales. El single elegido, publicado en febrero del año 1967, sería “1906”, uno de los temás menos comerciales y más lisérgicos del álbum. La cara b era “Shifting Sands”, un espléndido tema psicodélico con un atractivo ritmo de vals. Entre las composiciones más melódicas destacan las byrdsianas “I won’t hurt you” y “Transparent day” o la acústica “Will you walk with me”.
Entre sus versiones destaca el cover de Frank Zappa “Help, I’m a rock”, tema que se convertiría en su segundo sencillo.

Su segundo trabajo en Reprise sería “Vol. 2” (1967), un disco en el cual los mandos fueron tomados definitivamente por Barkley. Michael Lloyd abandonó el grupo y los temas se centraban en la psicodelia experimental, hecho que agradaba en demasía a Bob, quien intentaba emular los discos de Zappa. El Lp está ya compuesto en su totalidad por los miembros de la banda. “Smell of Incense”, canción co-escrita entre Barkley y Ron Morgan sería el single elegido para presentar el álbum.
En “A child’s guide to the good and evil” (1968), la banda retornó a la escritura de piezas más comerciales, con la atractiva mezcolanza del “Part One”, con temas, siempre dentro de la psicodelia y el folk-rock, caracterizados por espléndidas melodías y armonías y cortes experimentales.

Tras este Lp el grupo dejó Reprise y publicó su siguiente disco en el sello Amos. El resultado fue caótico, “Where’s my daddy?” (1969), con el single “Free as a bird”, presentaba una colección de canciones fallidas y complacientes con pretensiones conceptuales.
Michael Lloyd retornaría al grupo, completado en esta ocasión por Markley y los hermanos Harris, para grabar “Markley, a Group” (1970), un apreciable Lp publicado en Forward que incluía competentes temas como “Booker T & His Electric Shock”, “Elegant Ellen” o “Next plane to the sun”.
La falta de éxito y las tensiones internas derivadas de la egolatría de Markley terminaría por romper la formación. Los hermanos Harris formarían The California Spectrum para posteriormente grabar discos en solitario.
Michael Lloyd, quien fundó el grupo The Smoke en 1968, se convertiría en un experto productor y arreglista.
Por su parte, Bob Markley, de quien siempre se ha dudado su real incidencia dentro de la banda como compositor y músico, produjo un disco en 1969 a J. J. Light, para después desaparecer de la industria musical.

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Uno de los grandes grupos de todos los tiempos, poco valorado en su época, su roturación vanguardista, aridez y crudeza lírica y exploración sonora en territorios del pop y el rock influyó decisivamente en el desarrollo posterior de la música moderna, ya que sin su presencia artística, movimientos como el punk o grupos de diferentes sonidos alternativos jamás hubiesen surgido.

La Velvet Underground se crea en la ciudad de Nueva York a mediados de los años 60, liderados por su principal compositor, guitarrista y cantante Lou Reed y por el instrumentista John Cale (bajo, viola, teclados).
Reed, que nació en el seno de una familia judía de clase media alta, se convirtió desde niño en un gran seguidor de la música popular y del rock’n’roll, afición que pudo poner en práctica cuando formó en su adolescencia el grupo The Shades.

Más tarde y mientras cursaba estudios en la Universidad de Siracusa consiguió un contrato como compositor para Pickwick Records.
En Pickwick se encontraría con John Cale, un muchacho galés de formación clásica que se había trasladado a los Estados Unidos gracias una beca para intentar desarrollar su talento artístico en el Conservatorio Eastman, talento que volcaba por su pasión por John Cage y los movimientos vanguardistas.
Ambos se enriquecieron mutuamente, influyendose e interesándose en plasmar sus ideas en una formación conjunta. Para la creación de la misma, reclutaron a Walter DeMaria y Tony Conrand y se hicieron llamar The Primitives. Sin demasiada fortuna, Conrand y DeMaria abandonarían el proyecto, al que pronto se unirían el guitarrista Sterling Morrison, compañero de universidad de Lou Reed y la batería Maureen “Moe” Tucker, quien reemplazó a Angus MacLise, primer ocupante del puesto en las baquetas, que decidió abandonar a sus compañeros cuando éstos comenzaron a cobrar por las actuaciones.

Rebautizados como The Velvet Underground, nombre derivado del título de un libro de sadomasoquismo escrito por Michael Leigh, el cuarteto fue visto en un concierto realizado en un local llamado Café Bizarre por Andy Warhol, peculiar personaje interesado en todo tipo de vanguardia artística y creador del movimiento pop-art.
Warhol terminó por incorporarlos a su proyecto The Exploding Plastic Inevitable, convirtiéndose asimismo en su representante y productor.

“The Velvet Underground & Nico” (1966) sería el primer y esencial trabajo de la banda en formato Lp (con la famosa portada de la banana diseñada por el propio Warhol) marcado por las composiciones de Reed y sus textos narrativos sobre los ambientes urbanos más extremos (con propensión por el mundo de las drogas y el sexo) de la Gran Manzana.
Al grupo y bajo sugerencia de Warhol se incorporó la rubia cantante y actriz alemana Nico, cuyo nombre real era Christa Paffgen.

El material, totalmente fuera de los circuitos comerciales, establecía una sugerente, acérbica e intensa mezcolanza entre avant-garde y pop-rock, con momentos repletos de fiereza y desabrimiento y otros calmos y bellamente melódicos.
Los estupendos singles que se editaron de este disco fueron “All tomorrow’s parties” (cara b “I’ll be your mirror”) y “Femme Fatale” (cara b “Sunday Morning”).

Otros momentos indelebles de un álbum clave para entender la música actual son “Heroin”, “Venus in furs”, “I’m waiting for the man”, “There she goes again” o “Black Angel’s Death Song”.

El disco, que se publicó un año después de su grabación, pasó totalmente desapercibido para la gran masa, aunque rapidamente figuró como trabajo de culto entre fervientes seguidores de las exploraciones sónicas, como David Bowie o Brian Eno.

Tras el escaso eco popular del álbum, Nico abandonó a la Velvet y Andy Warhol perdio interés en el proyecto, prosiguiendo el grupo en solitario con los conciertos y la grabación de “White light, white heat” (1967), el documento más rugoso y disonante de la carrera del grupo, de feroz anticomercialidad y neurálgica ejecución, ilustrada en temas producidos por Tom Wilson (productor de Bob Dylan, Franz Zappa o Simon & Garfunkel ) como “The gift”, “I heard her call my name” o “Sister Ray”.

La repercusión en su tiempo fue nula y John Cale, decepcionado por ello y tras mantener unas fuertes disputas personales con Lou Reed, abandonó el grupo para comenzar su carrera en solitario (posteriormente limarían sus asperezas y colaborarían juntos de nuevo). Su sustituto sería Doug Yule, ex miembro de Grass Menagerie.
Sin el principal motor vanguardista de la banda y con el predominio casi total de Reed en el diseño sonoro, la Velvet Underground publicaría su tercer disco, el homónimo “The Velvet Underground” (1969), un Lp espléndido, mucho más asequible y relajado que sus anteriores propuestas y repleto de fenomenales canciones de cuidadas melodías como “Candy says”, “Pale blue eyes”, “Beginning to see the light” o “Jesus”.

El album tampoco logró vender demasiado, al igual que “Loaded” (1970), un trabajo también soberbio en el que no aparecía una embarazada Moe Tucker (sustituida por Billy Yule). El álbum proseguía con la presentación de piezas rock y pop de vena más comercial como “Sweet Jane”, “Who loves the sun” o “Rock’n’roll”, que con el tiempo se han convertido en grandes clásicos en la carrera del conjunto neoyorquino.

Reed fue alejandose de la Velvet, lo que aprovechó Doug Yule para hacerse con las riendas del grupo. En 1970 Lou renunció a proseguir con la banda y en breve iniciaría una importante carrera en solitario.
Sterling Morrison y Moe Tucker también seguirían los pasos de su compañero y abandonaron su puesto en la formación. Yule, por su parte, publicaría con el nombre de The Velvet Underground el disco “Squeeze” (1973), un flojo trabajo que nada tenía que ver con el sonido exhibido en anteriores entregas dirigidas por la batuta de Reed y Cale.
Previamente a la aparición de “Squeeze”, se había publicado el directo “Live at Max’s Kansas City” (1972), un disco bastante mediocre que fue complementado años después por “1969: Velvet Underground Alive” (1974), un trabajo en vivo mucho más completo y recomendado que el anteriormente citado.
Con el paso del tiempo, el fundamental legado de la Velvet fue reinvidicado y revalorizado fervorosamente por críticos y músicos, lo que sirvió para recuperar estas preciadas grabaciones, incomprendidas y arrinconadas en su tiempo.
La Velvet Underground ingresaría en el Rock and Roll Hall of Fame en el año 1996, pero tristemente dos de los participantes en el desarrollo artístico de esta mítica banda no pudieron asistir al evento, la bella germana Nico, fallecida en 1988 y el guitarrista Sterling Morrison, muerto en el año 1995.

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Grupo británico de pop psicodélico derivado de la banda de R&B In Crowd, formación con estética mod fundada a mediados de los años 60, que transfiguró su sonido y su nombre en 1967, cuando la psicodelia se hizo dueña de la escena londinense.

Tomorrow, un combo al estilo de Soft Machine, Move o Pink Floyd que se encontraba influenciado por los Beatles, estaba compuesto por el cantante Keith West, el guitarrista Steve Howe, el bajista John “Junior” Wood y el batería Twink (de nombre real John Alder).
Con la producción de Mark Wirtz, el grupo grabó un par de excelentes singles llamados “My white bicycle” (cara b “Claramont Lake”) y “Revolution” (cara b “Three jolly little dwarfs”), marcados por la originalidad en su escritura lisérgica (obra de la pareja de compositores y productores Ken Burgess y Keith Hopkins) y su brillante ejecución instrumental.
Al mismo tiempo y paralelamente, West y Wirtz trabajaban en el proyecto “Teenage Opera”, consiguiendo el cantante un gran éxito en solitario con el single “Excerpt from a teenage opera” (número 2 en Gran Bretaña) y menos con “Sam”, otro sencillo editado de “Teenage Opera”.

El grupo grabó su único y homónimo Lp en los estudios Abbey Road. El resultado, “Tomorrow” (1968) fue un trabajo sobresaliente que incluía los singles previamente publicados y otras piezas de indudable valor como “Shy boy”, “Colonel Brown”, “Hallucinations”, “Real life permanente dream” o “The incredible journey of Timothy Chase”.

El álbum, inexplicablemente, pasó bastante inadvertido en su tiempo y provocó el fin de Tomorrow como banda. Sus componentes proseguirían en el negocio del disco, formando parte con el tiempo Twink de los Pretty Things y Steve Howe del famoso grupo Yes.

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Grupo de extendido recorrido sonoro, pues a lo largo de su carrera y siempre desde una perspectiva netamente de pop bailable, abarcaron propuestas garaje, rock’n’roll, bubblegum y psicodélicas.

El éxito de sus sencillos les llevó a convertirse en una de las bandas estadounidenses de mayor triunfo comercial en la segunda mitad de la década de los 60.

El artífice principal de ese logro fue Tommy James (de nombre real Thomas Jackson), un muchacho nacido en la localidad de Dayton el 20 de abril de 1947 en el seno de una familia amante de la música, que comenzaría desde muy niño a familiarizarse con la guitarra y que grabaría antes de los diez años un single que pasaría totalmente desapercibido titulado “Long pony tail”.

Cuando tenía doce años, Tommy se trasladó con sus padres a la localidad de Niles, ubicada en el estado de Michigan. Allí conoció a un grupo de compañeros del instituo con quienes compartía la afición melómana y con quienes formaría el grupo The Shondells (al principio se hacían llamar The Tornados).
Era 1959 y los primeros Shondells estaban compuestos además de por Tommy a la voz y guitarra, por Larry Coverdale a la guitarra, Craig Villenueve a los teclados, Larry Wright al bajo y Jim Payne a la batería.
Su ilusión no era profesional, sino simplemente pasarlo bien tocando y ligar con las chicas en los conciertos que organizaban los fines de semana. A comienzos de década consiguieron grabar varios singles para un pequeño sello regional entre los que se incluía el tema compuesto por Jeff Barry y Ellie Greenwich “Hanky Panky”.

Esta rítmica canción publicada en 1963 fue escuchada por un disc jockey local llamado Jack Douglas, que les consiguió un contrato con el sello Snap Records.
El single, promocionado por Douglas, consiguió vender bastante bien en su zona, pero pasó inadvertido en el resto del país lo que provocó la ruptura final de la joven formación.
Cuando parecía seguro que la aventura como cantante y músico de James había terminado, en 1966 Tommy recibía una comunicación desde Pittsburgh para que diera un par de conciertos, ya que el single “Hanky Panky” había sido recuperado en una emisora de radio ubicada en la citada ciudad de Pennsylvania por el disc jockey Bob Mack y se encontraba de número 1 tras la publicación por un sello llamado Red Fox en esa localidad de un buen puñado de copias del sencillo que se agotaron con facilidad.

Tommy aceptó la oferta e intentó en vano que sus antiguos compañeros lo acompañaran a Pittsburgh.
El resto de miembros declinó la oferta pero poco después y ya establecido en su nuevo destino se unió a los Raconteurs, un grupo formado por el guitarrista Eddie Gray, el bajista Mike Vale, el batería Peter Lucia y el teclista Ronnie Rossmann, que cambiarìan su nombre al de Shondells para conformar finalmente Tommy James & The Shondells, grupo que firmaría con el sello Roulette Records. Roulette volvería a publicar “Hanky Panky”, alcanzando en 1966 el número 1 en los Estados Unidos y convirtiendo en estrellas a James y sus compañeros, que estaban abastecidos en el aspecto compositivo principalmente por Ritchie Cordell y Bo Gentry, ambos también ocupados en la producción del quinteto.
Los siguientes sencillos “Say I am (What I am)” (compuesto por Tommy James y Bob Mack), “It’s only love”, “I think we’re alone now”, “Mirage”, “I like the way” y “Out of the blue” confirmaron su buena senda comercial en el año 1967.

Los discos grandes “Hanky Panky”, producido por Bob Mak en 1966, “It’s only love” (1967), con producción de Henry Glover y “I think we’re alone now” (1967), producido por la pareja Cordell/Gentry, aunque no fueron superventas, entraron en listas americanas y aumentaron su popularidad, lo que supuso que en 1968 publicaran el recopilatorio “Something special” (1968).
Ese mismo año también presentarían dos Lps titulado “Gettin’ together” (1968) y “Mony Mony” (1968).

En este último disco vendría incluido el single homónimo, la canción más conocida de Tommy James & The Shondells que llegó hasta el número 3 americano y al número 1 británico.
Los otros sencillos de esta época serían “Get out now” (número 43), “Somebody cares” (número 53) y “Do something to me” (número 38).
A finales de 1968 se produjo un punto de inflexión en el grupo, pues Tommy y el resto de sus compañeros exigieron a su compañía discrográfica un mayor control sobre su carrera al requerir mayor protagonismo en la composición y en la producción.
Esto supuso un cambio importante en su sonido, pues el pop-rock vitaminado que dominaban sus canciones se transformó en psicodelia pop de refinada y más pausada ejecución, epitomizada en temas como el sencillo “Crimson and Clover”, canción compuesta por Tommy y el Peter Lucia que alcanzó el número 1 en listas de singles, “Swett cherry wine” (número 7) o “Crystal blue persuation” (número 2).

El LP “Crimson and clover” (1969) se convirtió en el más vendido de su carrera (número 8) y esta experimentación y mayor eclecticismo sonoro continuó en “Cellophane Symphony” (1969) y “Travelin'” (1970), dos estimables discos que supusieron el fin de su carrera como grupo, ya que poco después de iniciarse la década y tras tomarse un período de relax en su granja para reponerse de pequeños problemas de salud, Tommy James iniciaría su andadura en solitario con el disco grande “Tommy James” (1970).

Más tarde publicaría “Christian of the world” (1971) y “My head, my bed & my red guitar” (1971), un álbum con retazos country grabado en Nashville.

Su mayor éxito en solitario lo consiguió con el estupendo sencillo “Draggin’ the line”, que llegó al puesto número 4 en los EEUU. Por su parte, los componentes de los Shondells sin James grabarían en 1971 bajo el nombre de Hog Heaven un album homónimo de nula repercusión.

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Seguro que a muchas y muchos el nombre de John Keen y su banda Thunderclap Newman no le dirán mucho pero si su discoteca es lo respetable que tiene que ser y cuenta con el “The Who Sell Out” (1967) de los Who en la misma podrán apreciar que Keen, apodado “Speedy” es el autor de una de las mejores piezas del disco, la psicodélica “Armenia city in the sky”.

Con su banda los Thunderclap Newman pasará a la historia por otro himno 60’s, “Something in the air”, un single escrito por “Speedy” que fue producido por Pete Townshend.

John Keen (nacido el 29 de marzo de 1945 en Londres), como cantante y batería, fundó el grupo en 1969 junto al guitarrista Jimmy McCulloch y al teclista, que daba nombre al conjunto, Andy “Thunderclap” Newman.
En ocasiones también aparecía Townshend como bajista pero con el seudónimo de Bijou Drains.

En el sello Track Records el grupo debutaría en single con el citado “Something in the air”, un tema que les llevó directamente al número 1 en el Reino Unido, incluido en su primer y único LP, “Hollywood Dream” (1969), también producido por el líder de los Who y con arreglos de cuerda de Ian Green.
El álbum, además de un buen puñado de canciones de pop psicodélico compuestas en su mayoría por John Keen, como los singles “Accidents” (número 46), “Wild Country” y “The Reason”, aparecía una versión del tema de Bob Dylan “Open the door, Homer”.

En 1970 la falta de éxito del disco grande y los singles posteriores a “Something in the air” provocaron la ruptura del grupo. Jimmy McCulloch, con posterioridad, formaría parte de los Wings, mientras que John Keen grabó en solitario sin demasiado eco.

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Los amantes de los sonidos de Zombies, Left Banke, Donovan, Billy Nicholls o Curt Boettcher apreciarán la calidad que destila la música de este dúo de hermanos, llamados Thomas y Richard Martin.
Adoptando Frost como apellido artístico, Tom y Richard eran veteranos de la escena californiana, habiendo pasado por diversas bandas de eclécticas tendencias.
Antes de intentarlo como dúo habían formado parte, junto a Ray Columbus, del trío mod Powder.

Después de Powder y tras girar con Sonny & Cher, Thomas y Richard Frost consiguieron grabar su primer y soberbio single en 1969 con el sello Imperial, “She’s got love”, continuado por “With me, my love” y “Fairy tale affair”.
Gustosos del pop psicodélico británica, los arreglos orquestales y de la sofisticación de los sonidos sunshine pop de la Costa Oeste que Curt Boettcher proporcionaba a sus proyectos, la fraternal pareja grabó también en 1969 un espléndido Lp titulado “Visualize”.
Lamentablemente, Imperial Records no publicó en su día el álbum, pero décadas después fue recuperado por el sello Rev-ola y el esfuerzo de Joe Foster y Alec Palao (antiguo miembro de los excelentes Sneetches) en rescatar joyas ocultas de los años 60.
A comienzos de los 70, Tom y Richard firmarían con la compañía discográfica UNI y grabaron un Lp titulado “Thomas & Richard Frost”, con un sonido country rock alejado de sus inicios como dúo y de su magistral “Visualize”.

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