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Posts Tagged ‘PUNK’

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La aparición de Television en los años 70 pasó sin relevancia popular en su época pero ahora su música, difícilmente encasillable dentro de la corriente punk neoyorquina, se manifiesta como una de las máximas influencias para el rock contemporáneo, en especial la hipnótica interacción guitarrera entre Richard Lloyd y el líder de la banda, Tom Verlaine, cantante, compositor y productor de la banda, la cual pasará a la historia por grabar uno de los discos clave del rock: “Marquee Moon”.

Verlaine (nacido el 13 de diciembre de 1949 en Mount Morris, Nueva Jersey) se llama en realidad Thomas Miller. Su afición literaria y su amor por el simbolismo francés (Rimbaud, Mallarmé) le llevó a adoptar artística el apellido de uno de sus autores favoritos, Paul Verlaine.
Sus padres le instruyeron dentro de la música, pero él, descubriendo a los Rolling Stones, New York Dolls o la Velvet Underground, una de sus principales influencias, decidió a comienzos de los años 70 montar un grupo de rock en compañía de su buen amigo Richard Hell (nacido como Richard Meyers el 2 de octubre de 1949), quien se ocuparía del bajo mientras que Tom tocaba la guitarra y cantaba.
Como lo del dúo no les iba mucho decidieron ampliar en Nueva York el conjunto, y, haciéndose llamar The Neon Boys, añadieron a otra guitarra, la de Richard Lloyd (nacido el 25 de octubre de 1951), y una batería, la de Billy Ficca.

Rebautizados como Television el grupo comenzaría a alcanzar popularidad en el circuito underground de la Gran Manzana, actuando en locales como el Townhouse o el mítico CBGB, en donde coincidieron con los Ramones, Blondie o con Patti Smith, quien se convertiría en la novia de Tom Verlaine, colaborando éste con la musa del punk neoyorquino en grabaciones y trabajos literarios, ya que ambos eran lectores y escritores de poesía.
Patti se casaría después, en 1980, con el ex MC5 Fred “Sonic” Smith.

Un admirador de la banda era el antiguo componente de Roxy Music, Brian Eno, quien, tras admirar sus originales composiciones rock con imprevisibles sonidos angulares que viajaban del garage-rock al jazz o al avant-gardé, les propuso grabar en Island su disco debut.
Lamentablemente a Island la música de Television les pareció poco comercial y les negaron la oportunidad de meterse en el estudio.
Tras esta negativa Richard Hell, con ganas de protagonismo más allá de parecer la sombra de Verlaine, decidió dejar a sus compañeros y grabar durante un tiempo con los Heartbreakers de Johnny Thunders.
También incómodo con estar de segundo de Thunders, llamó a Robert Quine, Ivan Julian y Marc Bell para formar Richard Hell & The Voidoids.

Mientras tanto sus antiguos colegas proseguían su rumbo, ahora con la incorporación en las cuatro cuerdas de Fred Smith (nacido el 10 de abril de 1948 en Nueva York), un tipo que estaba tocando con los Blondie de Debbie Harry que nada que ver con el Sonic de los MC5.
Con Smith al bajo Television presentarían en octubre de 1975 y en Ork Records su single debut, “Little Johnny Jewel”. Ork era el sello creado por William Terry Ork, quien actuaba como representante del cuarteto. Poco después el sello Stiff los reclamó para grabar un EP, un año antes de aparecer en Elektra el “Marquee Moon” (1977), álbum aparecido en el mes de febrero que estaba co-producido entre Verlaine y Andy Johns, hermano de Glyn Johns y antiguo ingeniero de sonido de Led Zeppelin, Mott The Hoople, Jethro Tull, Free, Ten Years After o la Bonzo Dog Band. Nada más y nada menos.
La fotografía de la portada del LP estaba realizada por Robert Mapplethorpe, un fotógrafo muy conocido en el ambiente del CBGB, que también fotografió a Patti Smith para su conocido LP “Horses”. En sus surcos, con una inusual e imaginativa comunión guitarrera y un notable calado poético en los textos, sonaban glorias como “See no evil”, “Friction”, “Venus” o “Marquee Moon” dentro de un disco repleto de joyas atemporales.

En su país el disco no vendió ni diez copias. Bueno, algunas más pero no demasiadas. Por el contrario en Gran Bretaña, y en pleno año punk, el LP, bastante distinto a los procederes frenéticos de muchos artistas británicos del estilo, sería recibido con bastante júbilo, lo mismo que con “Adventure” (1978), la continuación de “Marquee Moon”.
De nuevo en Elektra y con Verlaine, como en el anterior, como escritor de todos los temas del álbum, el grupo, ahora con la co-producción de John Jansen, ingeniero de Supertramp o Alice Cooper, presentó un LP, con piezas como “Foxhole” o “Glory”, de menor entidad, fibra y creatividad que el primero a pesar de que su escucha resulta recomendable especialmente por el tratamiento guitarrero de la pareja Verlaine/Lloyd, quien tocando se llevaban a las mil maravillas pero fuera estaban bastante distanciados, tanto que decidieron poner punto y final al grupo después del disco.

Unos años después, en el sello ROIR y en el mes de abril de 1982, apareció en su formato original solamente en casette “The Blow-Up” (1982), un directo con versiones de Bob Dylan (“Knockin’ on heaven’s door”), los Rolling Stones (“Satisfaction”) y 13th Floor Elevators (“Fire engine” titulada “The Blow-Up”), que recogía actuaciones en vivo del grupo durante la gira de 1978.

Después de la separación de Television Tom Verlaine debutaría como solista en Elektra con “Tom Verlaine” (1979). Richard Lloyd también lo intentaría el mismo año y también en Elektra con “Alchemy” (1979). Más tarde, y junto a su carrera en solitario, metería su guitarra en discos de Christ Stamey y Matthew Sweet, quien también fue acompañado en discos como “Girlfriend”, “Altered beast”, “100% fun” o “Earth” por Robert Quine.

En los años 90 viendo como muchas bandas influidas por ellos estaban copando muchas listas de ventas lo intentaron de nuevo tras una reunión que dio como fruto su tercer LP, “Television” (1992), un trabajo inferior a sus anteriores discos.
El disco no obtuvo la repercusión esperada y el grupo se deshizo de nuevo. Años más tarde volverían a juntarse para tocar puntualmente en directo.

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Tubeway Army fué una banda de Punk, New Wave y Synthpop inglesa formada en Londres a finales de los años setentas, que se recuerda por haber sido el grupo musical liderado por Gary Numan, y donde él inició su carrera musical. A pesar de su corta duración (1977-1979), sentó las bases de la luego carrera solista de Numan. Orígen Gary Webb (como era conocido Gary Numan antes de ser famoso) tenía distintos y simples trabajos y vivía en la casa de sus padres. Al mismo tiempo lideraba la banda Mean Street, cuya canción “Bunch of Stiffs” había sido grabada para un compilado en vivo llamado “Live At The Vortex” (que se vende actualmente en formato CD); era la época punk y Webb era un jóven londinense de 19 años. Al dejar esta banda, audicionó para una banda llamada The Lasers, adonde ingresa y conoce al bajista Paul Gardiner. Luego, al lado de éste, abandona la banda y forma Tubeway Army, junto con su tío Jess Lidyard a la batería.

Ambicioso por la fama y el reconocimiento, Webb y su banda daban diferentes conciertos en la escena punk londinense; otro suceso importante sería firmar con el sello independiente Beggars Banquet; por ese entonces cada miembro del trío se identificaba en el mundo musical con otros nombres: Webb se denominaría Valerian, Gardiner sería Scarlett y Lidyard sería Rael. Así, para la primera mitad del año 1978 Tubeway Army sacaría 2 sencillos de estilo punk: “That’s Too Bad”/”Oh! Didn’t I Say” y “Bombers”/”Blue Eyes”/”OD Receiver”, los cuales fallaron en ser clasificados en el chart.

El 14 de Noviembre de 1978 sale a los mercados el álbum debut homónimo de la banda, el cual estaba basado en guitarra, bajo y batería y, en algo, al sintetizador, que fue usado en un modelo Minimoog; el disco, de tapa azulada en la primera edición y luego blanca con el dibujo del rostro de Numan en 1979; también tuvo estilos diferentes, como el hard rock, new wave y punk rock. El LP llegó al puesto 14 del chart británico de los álbumes. Recientemente Webb ya había adoptado el nombre de Gary Numan. Pero por ese tiempo Tubeway Army había decidido no hacer más conciertos debido a la ola de violencia en los conciertos de punk en Londres (y también del resto de Inglaterra).

A comienzos de 1979, Tubeway Army entró a los estudios de grabación, ya con fines de grabar lo que sería el primer álbum hecho a base de mucho uso de sintetizador: Replicas. De éste período se sacarían dos sencillos: “Down In The Park”, que no llegó a tan buen lugar en los puestos del ranking, y “Are Friends Electric?”, el cual si lo hizo. Para éste último sencillo, también la banda se promocionó con una aparición en el Old Grey Whistle Test y Top Of The Pops. “Are Friends Electric?” ocupó el puesto 1 en Gran Bretaña por 4 semanas; también el álbum logró puestos altos. Para las dichas apariciones en televisión, Numan contactó con músicos adicionales para integrar la banda, como Billy Currie de Ultravox – grupo por el que Numan sentía gran admiración e influencia en su carrera -, Chris Payne, Ced Sharpley del grupo de rock progresivo Druid y Trevor Grant.

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Banda de punk británico creada en el año 1976. Estaba formada por el cantante y guitarrista Ian Carnochan, más conocido como “Knox”, el guitarrista John Ellis, el bajista Pat Collier y el batería Eddie.

El grupo comenzó a ejecutar sus fibrosos sonidos como teloneros de conocidos conjuntos del momento, como los Stranglers o los Sex Pistols, cabecillas de la escena punk del momento que deseaba retornar con energía a la música previa a los instrumentistas virtuosos que dominaban el panorama británico durante gran parte de los años 70. Aquí se iba al grano y directo a las vísceras de la melodía y ritmo más brioso.

El contacto con Chris Spedding llevó a los Vibrators a grabar sus primeros singles, temas como “We Vibrate” y “Pogo Dancing”.

Debutaron en formato grande con “Pure Mania” (1977), un Lp espléndido de punk-pop, el mejor de su larga carrera, editado en Epic, producido por Robin Mayhew, y dominado por su capacidad rítmica, sus pegadizas melodías, y su intensidad instrumental en temas como “Yeah Yeah Yeah”, “No Heart” o “I Need a Slave”.

Después de “Pure Mania” se produjo la salida de Pat Collier y la entrada en el bajo de Gary Tibbs. “V2” (1978), con el single “Automatic Lover”, volvió a ofrecer un notable muestrario de su urgente proceder musical.

La inestabilidad en el seno del grupo para compactar una formación regular provocó que el proyecto fuese perdiendo solidez.
Ellis fue el siguiente en dejar el grupo, que se vio aumentado por la llegada de Dave Birch y el teclista Don Snow, con los que grabaron el single “Judy Says (Knock You In The Head)” antes de separarse.

Retornaron en los años 80 grabando nuevos discos como “Guilty” (1983), editado en Anagram, “Alaska 127” (1984), aparecido en Gram, al igual que “Fifth Amendment” (1985).
Más tarde ficharon por FM y publicaron LPs como “Recharged” (1988), “Meltdown” (1988), “Vicious Circle” (1989) y “Volumen 10” (1990), trabajos que no lograron la resonancia de sus dos primeros discos.
“Hunting for you” (1994), “French lessons with correction” (1997), “Energize” (2002) y varios trabajos en vivo son algunos de los últimos LPs de la banda.

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Liderados por la carismática Poly Styrene, bautizada en su tiempo como Marion Elliott, los X-Ray Spex, aunque no demasiado conocidos (su popularidad no alcanza el nivel de los Sex Pistols o los Clash aunque su música enérgica e inteligentes y cáusticas letras sociales son algunas de las referencias más excitantes del período) es una banda de punk británico de culto a causa de un único y recomendable LP, “Germ Free Adolescents” (1978).

Actitud juvenil rebelde, energía y rapidez en la ejecución y teatralidad que enfatizaba las bases del rock’n’roll son los cimientos básicos del punk y algunas de las características de X- Ray Spex, creadas en 1976 y compuestas, además de por la cantante y compositora Poly Styrene, por la saxofonista Lora Logic (de nombre real Susan Whitby), el guitarrista Jak Airport, el bajista Paul Dean y el batería B.P. Hurdin.

Lora, amiga del colegio de Poly, dejaría el proyecto para formar el suyo, Essential Logic. Su sustitución en el saxo fue Rudi Thompson.

Después de unas cuantas actuaciones en vivo el grupo pudo grabar su primer LP en Blue Plate, el excelente “Germ Free Adolescents” (1978), “Adolescentes sin gérmenes”.
Producido por Falcon Stuart, el disco contenía temas como “Oh Bondage Up Yours”, con, a lo Sonics, el saxo tan significativo dentro del sonido de la banda, y la frontwoman Poly Styrene desgañitándose vocalmente.
Otros buenos cortes eran el coñón tema homónimo, la magnífica “Identity”, con un empleo fenomenal del viento, o el vibrante punk-rock de “The day the world turned day-glo”, “Let’s Submerge”, o “Art-I-ficial”, en donde criticaban la sociedad consumista. Joder, si surgiera Poly ahora, en esta sociedad becerril de oro.

Lamentablemente el grupo se separó tras este interesante álbum. Poly comenzaría una carrera en solitario al grabar “Transluncence” (1980), un disco que poco tenía que ver con el grabado con X-Ray Spex. Más tarde se iría a meditar a una secta del Hare Krishna hasta que a mediados de década editó el EP “Gods and Goddesses” (1986).
Entre meditación espiritual y meditación espiritual todavía tuvo tiempo para llamar a algunos de sus antiguos colegas de banda y grabar el segundo disco en estudio de X-Ray Spex, “Conscious Consumer” (1995), inferior a su obra magna.
Con anterioridad se había editado “Live at The Roxy” (1991), disco en vivo que recogía su energía a finales de los 70.

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Dead Knnedys han sido y son una de las bandas más importantes que ha dado el hardcore punk americano entre finales de los años setenta y principios de los ochenta hasta nuestros días. Se formaron en la californiana ciudad de San Francisco en 1978 cuando EAST BAY RAY puso un anuncio en una publicación local que fue respondido por JELLO BIAFRA. Pronto se pusieron manos a la obra al conseguir un bajista, KLAUS FLOURIDE, un batería TED y un segundo guitarra que acompañaba a EAST, conocido con el simple nombre de 6025. Este guitarra dejo la banda en marzo de 1979 al igual que TED, que fue reemplazado a mediados del año 1980 a la batería por el batería más carismático que ha tenido la banda, D.H.PELIGRO.

Después de un duro periodo de ensayos, la banda realizó su primera actuación en directo en julio 1978 en los Mabuhay Gardens. La banda empezó a acrecentar su fama en el Fab Mab, un restaurante filipino situado cerca de la playa del norte de San Francisco. Tanto el local como esta zona de San Francisco fue el caldo de cultivo durante más de 10 años del punk facturado en la ciudad. Está claro que la semilla la sembraron DEAD KENNEDYS con su punk caótico a veces teatral. En sus inicios, los directos de la banda fueron comparados a los de SEX PISTOLS o THE VENTURES.

En 1979, DEAD KENNEDYS graba su primer single bajo el título de “California Über Alles,”, un ataque visceral a Jerry Brown, gobernador de la época del estado de California. El disco es editado a través de ALTERNATIVE TENTACLES, sello de la propia banda, concretamente de JELLO.

En 1980 llega el momento definitivo del grupo con la edición de. “Holiday in Cambodia”, crítica hilarante de las nuevas formas sociales emergentes de la época, los yupies, los ex hippies, etc. También durante el mismo año se editan “Kill the Poor” y “Too Drunk to Fuck”. El primer larga duración de la banda, “FRESH FRUIT FOR ROTTING VEGETABLES”, sale a la calle también durante el prolífico año 1980. En Gran Bretaña se convierte en disco de oro. Las letras de las canciones desprenden un cínico y sarcástico sentido del humor, característico de la manera de hacer de JELLO BIAFRA. Canciones como “Let’s Lynch the Landlord,” “I Kill Children” and “Chemical Warfare” satirizan las contradicciones del sistema americano, basado en la extrema violencia y el conservadurismo puritano.

Ya de por si, el nombre de la banda ya causó un gran escándalo entre el ciudadano típico americano y la clase gobernante, pero la incongruencia del sistema americano llegó a límites insospechados cuando en 1979, JELLO presentó su candidatura a la alcaldía de San Francisco y quedó en cuarto lugar!!!. Con independencia de los candidatos presentados, lo fuerte de la situación es que JELLO fue votado por algunos miles de ciudadanos, y no precisamente por los punkys de su ciudad.

Los continuos ataques de la banda al sistema político americano, a los grupos religiosos y a los poderes fácticos en general, provocaron que numerosos conciertos de la banda fueran tomados como “verdaderos actos de guerra” por la policía del estado, que hacía acto de presencia de forma provocativa en sus actos. A pesar de todo, la banda siguió creciendo y expandiendo su fama por los rincones más extremos del underground de Estados Unidos y Canadá. Sus apariciones en Gran Bretaña, Australia y algunas ciudades del resto de Europa han sido calificadas unos años después como históricas, increíbles y fantásticas, muy por encima de lo habitual en la época.

En 1981, la banda edita el EP “IN GOD WE TRUST, INC.”, con rápidas y poderosas canciones como “Rawhide” y “Nazi Punks, Fuck Off,”

Llega 1982 y DEAD KENNEDYS editan PLASTIC SURGERY DISASTERS, para muchos considerada su mejor obra. La banda demuestra una evolución precoz y es por primera vez donde una banda de punk visceral se abre a experimentar con instrumentos y sonidos algo alejados de los clichés habituales gracias a la habilidad de Klaus Flouride como gran instrumentista. A pesar de todo, es un disco de punk al 98% y semi experimental al 2%. Canciones como “Bleed for Me”, “Halloween,” o “Moon Over Marin,” son testimonio de uno de los álbums cumbre de la historia del punk mundial.

Gracias a PLASTIC SURGERY DISASTERS, la banda se embarca en una gira que dura casi 2 años por Estados Unidos; Canadá, Australia, Gran Bretaña, Alemania y otros pocos países del Viejo Continente.

En 1985 aparece su álbum más melódico, “FRANKENCHRIST”. La mayor controversia creada a partir del mismo, a parte de las críticas a una MTV en pleno crecimiento con “”MTV Get Off the Air.”, es el póster que acompaña a la carpeta del mismo, que tiene como origen un diseño del artista suizo H.R.Giger y que bajo el título de “Penis landscape” tiene un “claro” matiz sexual. Como era de esperar, toda la elite conservadora de la época se tiró a la yugular de la banda por considerar sumamente escandalosas las imágenes “genito-copuladoras” allí aparecidas. Se llegó a acusar a la banda y a JELLO de distribución ilícita de pornografía a menores.

Esta polémica quemó a la banda y en 1986 decide separarse grabando antes el póstumo BEDTIME FOR DEMOCRACY. Este disco es el más rockero y surfero y en el mismo, RAY se explaye a su pleno antojo, creando junto a FLOURIDE y PELIGRO unas grandes atmósferas para la voz de JELLO.

La banda realiza su última actuación con la formación original en marzo de 1986 en el San Francisco Bay Area.

Ya en 1987 aparece el recopilatorio GIVE ME CONVENIENCE OR GIVE ME DEATH, una fantástica colección de sus temas clásicos, tanto de los LPs como de los singles junto a caras B, tomas y mezclas inéditas.
Llega el año 2000 y la banda toma una de las decisiones más valientes y arriesgadas, volver a la carretera y sin JELLO BIAFRA. ¿Por qué? ¿Qué pasa antes? Entre los miembros de la banda empieza una batalla por los derechos de los discos y de las canciones. JELLO, escritor de la mayoría de los temas se enfrenta a RAY, compositor de la mayoría de ellos. ¿Qué hace la banda? Pues de forma contradictoria a sus principios y como acto incongruente a todo lo realizado durante su etapa anterior, en lugar de llegar a un pacto, ambas partes llevan a los tribunales la situación. ¿Qué pasa finalmente? JELLO pierde los juicios y los derechos son repartidos de forma igual entre todos los miembros de la banda. Estos ante la negativa de JELLO que sigue batallando por su cuenta (él ha cobrado durante años todos los royalties de las ventas gracias a ALTENATIVE TENTACLES, su sello), deciden resucitar a la banda .

Para suplir esta vacante, clave en la banda, DEAD KENNEDYS recurren a BRANDON CRUZ, ex-campeón de skate y cantante de la mítica banda hardcore californiana de los 80’s DR.KNOW. ¿Qué tal lo hace? Por lo oído y comentado muy bien. Las giras por Sudamérica han tenido un éxito aplastante y la nueva gira por los States va de “sold out” en “sold out”. En julio de 2002 actúan en el Festival Sense Nom, en Barcelona.



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Surgidos a finales de los años 70 en la ciudad británica de Manchester, Joy Division (un nombre derivado de los campos de concentración nazis) estaban integrados por el cantante Ian Curtis (nacido el 15 de julio de 1956 en Manchester, muerto el 18 de mayo de 1980), el guitarrista Bernard Albretch (nacido el 4 de enero de 1956 en Manchester), el bajista Peter Hook (nacido el 13 de febrero de 1956 en Manchester) y el batería Stephen Morris (nacido el 28 de octubre de 1957 en Cheshire) – anteriormente pasó por la banda Steve Broterdale.

Aunque nacidos en la era punk bajo el apelativo de Warsaw (decidieron comenzar a tocar tras presenciar un concierto de los Sex Pistols), sus composiciones estaban alejadas de los postulados de los Clash y compañía (a pesar de la energía inicial).
Joy División practicaban un tipo de música con atmósferas siniestras y gélidas, muy influyentes en el posterior rock gótico.

Con el apoyo de su nuevo mánager, Rob Gretton, publicaron el EP “An Ideal For Living” (1978) y posteriormente su primer disco grande, “Unknown Pleasures” (1979), producido por Martin Hannett y que hizo del grupo un fenómeno de culto, un culto traspasado a sus actuaciones en directo, ya que su cantante Ian Curtis era imprevisible en vivo a causa de una enfermedad nerviosa que a veces le llevaba a sufrir ataques epilépticos en pleno escenario.
El suicidio en 1980 del inestable líder Ian Curtis supuso la disolución de la banda.

Póstumamente aparecieron con mucho éxito el magnífico LP “Closer” (1980), el recopilatorio “Still” (1981), y el single de éxito “Love Will Tear Us Apart”.

Los tres restantes componentes (aunque Albretch cambió su apellido por el de Summer) volvieron a resurgir con la popular y altamente comercial formación de techno-pop New Order.

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My Chemical Romance es una banda de rock formada en el año 2001 en el estado de Nueva Jersey, Estados Unidos. Está integrada actualmente por el vocalista Gerard Way, el bajista Mikey Way y los guitarristas Ray Toro y Frank Iero.

Su estilo musical ha sido descrito como post-hardcore, punk, pop punk o emo. Entre las influencias que han citado a lo largo de su carrera están diversos artistas como Black Flag, The Misfits, Iron Maiden, The Smiths,Morrissey, Pixies, Queen y Pink Floyd.

Luego de firmar con la discográfica Eyeball Records, crearon en el año 2002 su álbum debut, I brought you my bullets, you brought me your love. Posteriormente se integraron a Reprise Records, y fue en 2004 cuando publicaron Three cheers for sweet revenge, disco que —con canciones como «Helena» y «I’m not okay (I promise)»— les dio la fama mundial. Su tercer álbum fue The Black Parade, de 2006, en el cual presentaron un sonido más elaborado, clásico y con influencias de los años ’70. En noviembre de 2010 publicaron su cuarto álbum, llamado Danger days: the true lives of the Fabulous Killjoys.

La banda dice que uno de los mensajes por los que apuestan en sus canciones es el no tener miedo a vivir, idea que se ilustra en canciones como «Famous last words» o «Save yourself, I’ll hold them back».

Al igual que en otros países, en Estados Unidos tanto su segundo como su tercer disco han recibido lacertificación de disco de platino, y solo en aquella nación sus álbumes y sencillos han vendido más de cuatro millones de copias.

El nombre del grupo es frecuentemente abreviado como MCR o My Chem. El mismo fue sugerido por Mikey Way, bajista de la agrupación, y deriva del libro Ecstasy: three tales of chemical romance, del escritor Irvine Welsh.

A fines del año 2001, Gerard Way le planteó a su amigo de secundaria Matt Pelissier la idea de formar un grupo; fue alrededor de una semana después de los atentados del 11 de septiembre. Gerard iba a trabajar como dibujante de cómics, estaba dibujando para Cartoon Network y fue testigo de la caída de las torres, tragedia que le animó a intentar hacer algo significativo con su vida. Comenzaron a componer canciones juntos, siendo la primera «Skylines and turnstiles»; la canción la escribió Gerard Way mientras vivía en Nueva York, inspirándose en los atentados del 11-S. Gerard conoció a través de un amigo en común al guitarristaRay Toro, y junto con Matt le invitaron a unirse al grupo. También se unió a la banda el hermano pequeño de Gerard, Mikey, que dejó los estudios para comenzar a tocar con ellos.  En diciembre de 2001 grabaron una maqueta titulada Dreams of stabbing and/or being stabbed, que incluía temas como «Bring more knives», que más tarde sería llamado «Our Lady of Sorrows».

En 2002, firmaron con el sello independiente Eyeball Records para grabar su primer álbum, titulado I brought you my bullets, you brought me your love. La banda comenzó a grabar la placa en la misma sala con Thursday y Pencey Prep; fue entonces cuando Frank Iero, vocalista y guitarrista de Pencey Prep, se interesó en la banda y se integró a ella (después de que su grupo se separara por un conflicto con el teclista), dejando de lado sus estudios en la universidad. Aunque Iero se integró al último en la banda, alcanzó a tocar la guitarra en dos temas: «Early sunsets over Monroeville» y «Honey, this mirror isn’t big enough for the two of us». El disco, oscuro, introspectivo y catártico, fue editado en julio de 2002. Gerard Way dijo que las letras eran una manera de tratar los problemas de depresión con los que había lidiado gran parte de su vida y que lo habían llevado al alcoholismo e incluso a contemplar el suicidio, como él mismo ha afirmado en varias entrevistas. Estos problemas se reflejan en títulos como «Honey, this mirror isn’t big enough for the two of us», «Demolition Lovers», «Drowning lessons», «Our Lady of Sorrows» y «Vampires will never hurt you». Después de escuchar el álbum completo, Gerard dijo que el próximo álbum no lo haría tan siniestro.

En 2004, My Chemical Romance firmó con Reprise Records, empresa discográfica de Warner Music. La banda comenzó a trabajar en su segundo disco, y el 8 de junio de 2004, con un estilo más maduro y consolidado, publicaron Three cheers for sweet revenge, especialmente dedicado a la abuela de Gerard y Michael Way, Elena Lee Rush, que murió dos semanas antes de la publicación del álbum. Ella les había apoyado toda la vida y le enseñó a cantar, actuar y dibujar a Gerard. La primera canción del CD, «Helena», está dedicada a ella. Fue el comienzo de su ascenso en la música, con el que se dieron a conocer en Estados Unidos, Latinoamérica, Europa y Japón. Las canciones más reconocidas son «Helena», «I’m not okay (I promise)» y «The ghost of you», teniendo todas ellas su respectivo videoclip. De hecho, el video de «Helena» fue incluido en un ranking anual de MTV Latinoamérica, alcanzando la primera posición como el más solicitado del año 2005.

La banda comenzó a grabar su tercer álbum de estudio el 10 de abril de 2006 con Rob Cavallo, productor de muchos de los álbumes de Green Day. Se planeaba que el nombre del álbum fuera The rise and fall of My Chemical Romance, pero Cavallo lo desechó.  El 3 de agosto del mismo año, la banda terminó sus videos para los dos primeros sencillos del disco, «Welcome to the Black Parade» y «Famous last words», para luego ser editados el 26 de septiembre de 2006 y el 22 de enero de 2007, respectivamente. Los videos fueron dirigidos por Samuel Bayer, que ha estado a cargo de los clips de Nirvana y Green Day, entre muchos otros.

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