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Posts Tagged ‘SUNSHINE POP’

Grupo de sunshine pop con algún trazo surf surgido en la segunda mitad de la década de los años 60.

Su música, con estupendas melodías, inmaculadas armonías vocales y cuidadoso tacto en la producción y arreglos, es todo un regalo para amantes de los refinados sonidos 60’s provenientes de la Costa Oeste, estilo The Turtles, The Association o The Beach Boys.

El grupo nace cuando el compositor y productor Gary Zekley grabó en single su composición “Yellow Balloon”, pieza que había entregado anteriormente al dúo de surf Jan & Dean.
Este sensacional éxtasis vocal alcanzó el puesto número 25 en las listas estadounidenses, lo que provocó la urgencia de formar de un grupo que sustentara el tema en directo.

El primero en ser incorporado a la nueva banda, denominada con el mismo nombre del sencillo, The Yellow Balloon, fue la estrella de la serie de televisión “My three son”, Don Grady, un multiinstrumentista que tocaba la batería en un grupo de folk-rock denominado The Palace Guard.

Con posterioridad se reclutó al personal para terminar de configurar la formación. El cantante Alex Valdez y el guitarrista Paul Canella, provenientes ambos de la banda de pop Five of Us, junto al bajista Don Braught, componente de los Breakaways, y el teclista Frosty Green, ex miembro del grupo Rising Sons, fueron los elegidos para acompañar a Don Grady. También colaboraría en la grabación del disco el batería Daryl Dragon.

El segundo single de la banda, “Good Feelin’ Time” y el tercero, el espléndido “Stained Glass Window”, no lograron las excelencias comerciales de su debut, al igual que su estupendo LP, “Yellow Balloon” (1967), una maravillosa colección de canciones de luminosas píldoras pop.

Tras esta decepción en ventas, el grupo se separó, iniciando Don Grady con su nombre real, Don Agrati, una carrera en solitario en la que publicó un único disco, el estimable “Homegrown” (1973).
Sus compañeros de grupo continuarían sin Don, haciéndose llamar The Popcorn Explotion, aunque no obtuvieron demasiada repercusión.
El productor y compositor Gary Zekley, el auténtico artífice de la banda, falleció en el año 1996.

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Los amantes de los sonidos de Zombies, Left Banke, Donovan, Billy Nicholls o Curt Boettcher apreciarán la calidad que destila la música de este dúo de hermanos, llamados Thomas y Richard Martin.
Adoptando Frost como apellido artístico, Tom y Richard eran veteranos de la escena californiana, habiendo pasado por diversas bandas de eclécticas tendencias.
Antes de intentarlo como dúo habían formado parte, junto a Ray Columbus, del trío mod Powder.

Después de Powder y tras girar con Sonny & Cher, Thomas y Richard Frost consiguieron grabar su primer y soberbio single en 1969 con el sello Imperial, “She’s got love”, continuado por “With me, my love” y “Fairy tale affair”.
Gustosos del pop psicodélico británica, los arreglos orquestales y de la sofisticación de los sonidos sunshine pop de la Costa Oeste que Curt Boettcher proporcionaba a sus proyectos, la fraternal pareja grabó también en 1969 un espléndido Lp titulado “Visualize”.
Lamentablemente, Imperial Records no publicó en su día el álbum, pero décadas después fue recuperado por el sello Rev-ola y el esfuerzo de Joe Foster y Alec Palao (antiguo miembro de los excelentes Sneetches) en rescatar joyas ocultas de los años 60.
A comienzos de los 70, Tom y Richard firmarían con la compañía discográfica UNI y grabaron un Lp titulado “Thomas & Richard Frost”, con un sonido country rock alejado de sus inicios como dúo y de su magistral “Visualize”.

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Exquisita banda de sunshine pop, similar en sus propuestas sónicas a grupos como The Mamas & The Papas, The Association, Harpers Bizarre o Spanky & Our Gang.

Formados en 1967 en la ciudad californiana de Los Angeles, Sunshine Company estaban compuestos por la cantante Mary Nance, el cantante y guitarrista Maury Manseau, el guitarrista y violinista Douglas “Red” Mark, el bajista Larry Sims y el batería Merle Brigante.

Tras actuar en diversos clubes angelinos como grupo folk-pop, Sunshine Company se pusieron en manos del representante Bill McEuen y lograron firmar un contrato discográfico con el sello Imperial Records, quienes supieron aprovechar el talento vocal del grupo y su esmerada construcción de bellas y optimistas melodías pop.
Tas el proyecto de publicación del sencillo “Up Up and away”, que finamente no realizaron, la banda presentó “Happy” (cara b “Blue May”), un tema que les llevó a entrar en el top 50 del Billboard.
En 1967 publicarían su primer Lp, titulado “Happy is the Sunshine Company” (1967). El disco es una maravillosa colección de bellas armonías y melodías producidas por Joe Saraceno (Ventures o Marketts) y arregladas por George Tipton (Jackie DeShannon o Harry Nilsson) como la citada “Happy” o su segundo single “Back on the street again” (número 36 en listas), canción escrita por el cantante folk Steve Gillette.
También ofrecía excelentes revisitaciones de temas de los Beatles como “I need you” o “Rain”.

En 1968 sacaron al mercado su infravalorado y valioso segundo Lp, “Sunshine Company” (1968), álbum con temas tan aprovechables como el sencillo “Look, here comes the sun” (número 56) y su magnífica cara b “It’s Sunday”.
Ese mismo año publicaron su tercer disco grande, “Sunshine and shadows” (1968), otro muy buen trabajo que contenía la estupenda “On a beautiful day” o los también singles “Let’s get together” o “Willie Jean”. En este disco ya participó un sexto miembro, el guitarrista Dave Hodgkins.
Las ventas no fueron las deseables a pesar de la calidad de las canciones y el proyecto Sunshine Company terminó su andadura en 1969.
Poco después, el bajista Larry Sims y el batería Merle Brigante se incorporaron como instrumentistas a la pareja Loggins & Messina. Sims también fue miembro de Sounds of Blackness.

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A pesar de llamarse Snow, los sonidos de este quinteto psicodélico de Ohio eran de sunshine pop, transmitiendo con sus prominentes armonías, delicadas melodías, óptimo sentido del ritmo y lujosos arreglos orquestales y vocales, poca nieve al oyente.

Su único disco grande, editado en Epic Records y producido por Sandy Linzer junto a Mike Petrillo, es “Snow” (1968), una maravilla de pop lisérgico con combinación de voces masculinas y femeninas y temas sensacionales.

Entre ellos “Old Uncle Timothy’s Flying Balloon”, escrita por Wm. Ryan, “You Let Me Know”, canción de Tom Morris, “The Golden Oldie Show”, obra también de Morris, la folk-pop “Where Has My Old Friend Billy Jones Gone”, single compuesto por Jim Sikela, quien también nos regala “Sweet Dreams”, espectacular en las voces y con uso del cello, la preciosa balada “Bob’s Song”, escrita por Sandy Linzer y Sikela y suntuosamente arreglada por Charles Calello, o “Caterpillar”, pieza psicodélica compuesta por Ryan a lo Beatles del “Sgt. Peppers”, concretamente al estilo del Lennon más ácido.

Sin duda una placentera gema a recuperar que gustará a los amantes de los sonidos californianos de los 60 a pesar de que el grupo era de Cleveland.

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Grupo de sunshine pop 60’s derivado de la banda surf Tikis. Sus claves principales son armonías vocales, cuidadas melodías y un pulcro trabajo en producción y arreglos.
Su principal componente, Ted Templeman, sería posteriormente un reputado productor, colaborando en discos con Captain Beefheart, Van Halen, Doobie Brothers, Aerosmith, Van Morrison o Little Feat.

La singularidad de su oferta musical es, además de ofrecer sonidos estilo Curt Boettcher con Sagittarius o Millennium, y ofertar composiciones propias de gran calidad, su querencia por fusionar a menudo su interpretación sofisticada y elegante (engrandecida por figuras como Leon Russell, Van Dyke Parks y el productor Lenny Waronker) con los compositores de los años 20, 30 y 40, maestros de la canción popular tradicional estadounidense, como Irving Berlin, Oscar Hammerstein, Richard Rodgers Cole Porter o Ira y George Gershwin.
Su mayor popularidad vino con la adaptación de “The 59th St Bridge Song (Feeling Groovy)” un tema de Simon y Garfunkel.

Harpers Bizarre se crearon en 1963 en la localidad californiana de Santa Cruz. Estaban formados por el cantante líder, batería, trompetista y arreglista Ted Templeman, los guitarristas y vocalistas Eddie James y Dickie Scoppettone, el bajista Dick Yount y el batería John Peterson, antiguo miembro de los Beau Brummels que se incorporaría al grupo a mediados de los 60, cuando se trasladaron a Los Angeles.

Consiguieron firmar en LA con la Warner y grabar sus primeros temas producidos por Waronker y arreglados de manera majestuosa por Van Dyke Parks, debutando en single con “Anything Goes”, un tema de Cole Porter publicado en 1967, al igual que “The 59th St Bridge Song (Feeling Groovy)”, su canción más exitosa en ventas (número 13).
Con posterioridad aparecería “Come to the Sunshine”, un excelente y optimista tema escrito por Parks que es una de las mejores piezas del relajado “Feelin’ Groovy” (1967), su disfrutable LP debut con gemas como “Come Love” o “I Can Hear the Darkness”, maravillosa canción compuesta por el gran Leon Russell.

Sus sobresalientes voces se apreciaron de nuevo “Anything Goes” (1967), un disco con varias versiones, entre ellas de gente como Edith Piaf o Cole Porter, como el que da título al disco, que fue reeditado como single.
También aparecían composiciones propias, como el single “Hey, You in the Crowd”, compuesto por la pareja Templeton/Scopettone, o la fenomenal “High Coin”, escrita por el arreglista Van Dyke Parks.

“Secret Life” (1968) fue un disco con portada psicodélica en el cual participó el líder de los Beau Brummels, Ron Elliot, como compositor (en “Anything Goes” colaboró como arreglista), escribiendo “I Love You, Mama”, uno de los mejores cortes del álbum. El LP prorrogaba su sonido aunque sin el logro de sus vinilos anteriores.

“4” (1969) fue su último disco, un álbum en el cual Ry Cooder aparece tocando la guitarra y se escuchan versiones de los Beatles (“Blackbird”) o John Denver (“Leaving on a Jet Plane”).
Entre sus temas originales se encuentran “When the Band Begins to Play” o “Soft Soundin’ Music”.

Después de “4” el grupo se separaría, iniciando Templeman su brillante carrera como productor.

En 1976, Dick Scoppettone, Dick Young y Eddie James intentarían retomar la senda de Harpers Bizarre publicando “As Time Goes My” (1976), pero el disco pasó totalmente inadvertido.

http://twitter.com/#!/CulturaV

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Grupo estadounidense liderado por el cantante Bob Miranda, que basó su breve periodo de gloria a mitad de los 60 en su habilidad para embellecer vocalmente piezas sunshine pop de fácil asimilación y ascendencia doo wop.

Formados en 1963 bajo el nombre de The Four Graduates, dos años después se rebautizarían como The Happenings con los siguientes miembros originales: Ralph DeVito, Tom Giuliano, Dave Libert y Bob Miranda, quienes firmaron por el sello propiedad del grupo vocal The Tokens, B. T. Puppy Records.
Bajo producción de los Tokens alcanzaron el número 1 en la primavera de 1966 con su primer sencillo, “See you in september”. Su siguiente single fue “Goodnight my love”, una bella canción que no lograría el éxito comercial de su predecesora.
“Go away, little girl”, tema escrito por Gerry Goffin y Carole King los llevaría hasta el puesto número 5.
En 1966 publicaron su primer Lp “The Happenings” (1966), un album en el que se manifestaba su talento para los ejercicios vocales, con composiciones de miembros de los Tokens como Hank Medres, Mitch Margo o Jay Siegel y algunos cortes aportados por Miranda y Libert.
En el mes de marzo de 1967 lograron de nuevo el número 1 con el tema clásico de los hermanos George & Ira Gershwin “I got rhytmn”, canción que fue continuada por “My Mamy”, tema interpretado con anterioridad por Al Jolson, que a pesar de obtener notables ventas, alcanzando el puesto 12 en el Billboard, significó el inicio del declive comercial de la banda.

Los Lps “Psycle” (1967) y “Piece of mind” (1969), junto a sencillos que versionaban conocidos temas como el “Why do fools fall in love” de Frankie Lymon o el “Breaking up is hard to do” de Neil Sedaka, y el tema escrito por Bob Miranda para Gerry & The Pacemakers “Girl on a swing”, no consiguieron revitalizar su carrera y el grupo, que sufrió diversos cambios en el seno de su formación a lo largo de su trayectoria, terminó disolviéndose con el final del decenio.
En los años 90, Miranda recuperó el nombre de The Happenings para girar asiduamente como trío por los Estados Unidos.

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Banda estadounidense 60’s de sunshine pop y pop barroco, producida por los maestros de la sofisticación y el primor pop Curt Boettcher y Keith Olsen, principales responsables de joyas del estilo con los esenciales proyectos The Millennium o Sagittarius.
Surgidos a mediados de década en Cleveland, el primer nombre del grupo sería el de The Phantoms. Su formación original estaba integrada por el cantante, teclista y compositor Bruce Blackman, el guitarrista líder Johnny Walker, el guitarra rítmica Jerry Bounds, el bajista Charlie Ross y el batería Roy Whitaker.

Cuando The Phantoms se trasladaron desde Cleveland a Biloxi, una pequeña ciudad ubicada en Harrison County, para actuar en un hotel de la localidad de Mississippi, incorporaron a la cantante Linda Lawley, una muchacha de Biloxi que se dedicaba a cantar piezas folk. En esos momentos adoptaron el nombre de Eternity’s Children.
Con la representación de Ray Roy y Guy Belello el grupo se trasladó a California, residiendo en la ciudad de Los Angeles, gran urbe en la cual comenzaron a inclinar su excelente trabajo en armonías hacia sonidos sunshine pop en el verano del amor de 1967, empapado de hippies y psicodelia.
Firmaron un contrato con el sello A&M y publicaron en 1967 el sencillo “Rumours”, una composición co-escrita entre Blackman y Keith Olsen, quien produciría el single. La cara b, también producida por Olsen, era una estupenda canción escrita por David Gates, futuro miembro de Bread, que llevaba el título de “Wait and see”.
Las nulas ventas del sencillo provocaron su salida de A&M y su siguiente fichaje en 1968 por Tower, en donde debutaron con el single “Mrs. Bluebird”, tema producido por Olsen y el mismísimo Curt Boettcher que consiguió entrar en el Billboard (número 69)
El mismo año apareció el Lp homónimo, “Eternity’s children” (1968), excelente disco que contaba con la lujosa producción, arreglos y composición del exquisito equipo Boettcher/Olsen y las primorosas voces de los componentes del conjunto. Además de “Mrs. Bluebird”, el álbum contenía una pléyade de atractivos y sofisticados cortes de escasos dos minutos, entre ellos, el single “Sunshine among us”, las deliciosas “Rupert White”, “My happiness day”, “Again again” o una versión de Sagittarius, “You know I’ve found a way”.
Después de la publicación del disco, que pasó totalmente desapercibido en su época, Eternity’s Children sufriría importantes pérdidas de componentes. Debido a tensiones internas, Bruce Blackman, Johnny Walker y Jerry Bounds abandonaron el grupo, entrando en la formación el teclista Mike McClain, antiguo componente de Neurotic Sheep.
Sin la colaboración de Curt Boettcher y Keith Olsen, Eternity’s Children grabaron su segundo Lp en Tower, “Tímeless” (1968), un álbum, de menor empaque que su predecesor, producido por Gary Paxton, ingeniero de Association y Lee Mallory, que presentaba canciones escritas por Ben Benay, Gary y Jan Paxton, Gene Parsons y Clarence White.
La fortuna comercial de este trabajo fue incluso inferior a su disco debut, ya que solamente pudo ser publicado en Canadá.
Tras singles como “Till I hear from you”, “Sidewalks of the ghetto”, “Blue horizon”, “Laughing girl” o “Alone again”, canciones que se fueron alejando del refinamiento vocal e instrumental de sus inicios, Eternity’s Children dejarían de existir a comienzos de la década de los 70.

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